2013年8月23日,在睽違2年後,台北車站1樓大廳首度增設64張座椅,這也是台北車站第一次在站內設置博愛座。

2011年台北車站改建,將使用22年的中島票房移到大廳西側,中庭變成多功能展演空間,也趁此機會將一樓中庭的椅子全部拆除,引發旅客抗議,時任交通部長毛治國要求檢討改進,後來台鐵在大廳東西兩側通廊擺設簡易座椅,共92個。

但因台北車站每天有數十萬民眾通勤,不到百個簡易座椅根本不敷旅客需求,許多人在一樓中庭或坐或躺,吃便當、喝飲料、聊天、玩遊戲等(見圖,本報資料照片),引起部分民眾認為影響首都的觀瞻,公民監督國會聯盟執行長張宏林並發文,痛批台鐵罔顧老弱婦孺需求,甚至是為了讓旅客上二樓消費,才撤掉大廳座椅,「公共空間商業化」。

台鐵順應「民意」,火速在10天決定在台北車站一樓增設64個座椅。為了不影響中庭展演空間的動線,增設的座椅設置於多功能展演廳的東側牆邊及其左右2根樓柱旁,其中20%規畫為博愛座,使台北站1樓設立座位數達到156個。

不過,增設座椅的作法,也引起爭論。部分民眾認為,世界先進國家考量安全,車站大廳多採不設或設置少量座椅,畢竟車站大廳主要是提供旅客進出使用,不是休息之處,座椅設置過多,反而會吸引非乘客逗留、占據、生事。

今年5月,台鐵又悄悄將台北車站一樓中島大廳8根大柱子下設置的座椅拆除,理由是座椅常遭街友占據,還堆積雜物,不僅有礙瞻觀,更是臭氣四溢,旅客不敢靠近,柱子旁的椅子甚至因被盤據久了,柱子牆面與頭齊高處有一大片黝黑汙漬,工作人員用清潔劑都難刷除,還得把椅子送消毒。

此舉再度掀起兩方意見論戰!台北火車站大廳座椅拆不拆,各有擁護者。

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