華爾街日報報導,亞馬遜去年推出Fire智慧型手機時,還懷抱雄心壯志預備推出更多消費電子裝置,但近日卻傳出矽谷硬體研發中心資遣大批工程師的消息,透露亞馬遜政策轉向。

亞馬遜位於矽谷的Lab126實驗室自2004年創立至今一直低調投入硬體研發,但近日首度傳出裁員消息。內情人士透露,亞馬遜近來已終止多項研發計畫,並將手機與平板電腦研發部門合而為一。

今年初亞馬遜已向部分智慧型手機研發人員透露,公司將不再進一步研發手機,但也有內情人士指出亞馬遜並非放棄手機研發,只是將研發中心移往總部所在的西雅圖。

Lab126原有3,000多名研發人員,儘管外界無從得知確切裁員人數,但此舉對亞馬遜來說無疑是政策大轉彎。亞馬遜過去向來將營收全數投入行銷與研發工作,但日前財務長卻表示,第2季獲利高達9,200萬美元要歸功於成本控制得當。

據離職員工透露,Lab126自去年Fire手機市場反應冷淡以來便漸失團隊向心力,再加上今年8月資深研發工程師麥寇爾麥克(Jon McCormack)跳槽谷歌,使得研發團隊更加分崩離析。

過去11年來Lab126先後創造出暢銷電子書閱讀器Kindle及平板電腦Fire,並在去年推出10款各類裝置,包括電視機上盒及家用聲控助理Echo,市場反應好壞不一。

研究機構IDC分析師梅尼里(Tom Mainelli)表示:「亞馬遜生產的電子裝置稱不上新奇,但價格便宜又操作簡便。這些裝置主要是讓亞馬遜多一個管道推銷數位內容。」

但去年亞馬遜推出的Fire手機卻以媲美iPhone的199美元合約價上市,立即引來各方批評。即便2個月後亞馬遜降價至0.99美元,Fire手機依舊乏人問津,迫使公司在去年10月認列1.7億美元資產減損。

內情人士透露,亞馬遜在Fire手機銷售失敗後便在研發團隊展開大規模改組,造就該部門近日離職率攀升。

#手機