闊別中國大陸5年後,全球網路巨擘谷歌(Google)傳出準備重新登陸,最快將在秋季,以「中國限定」的應用商店Google Play面世。谷歌是否回得了中國大陸,不管用什麼方式登陸,其象徵意義遠高於實際意義,這將會是外界觀察大陸對網路開放程度的溫度計。

2010年,谷歌因為審查原因退出大陸,並將伺服器轉移至香港,轉用香港功能變數名稱及伺服器為大陸用戶提供簡體中文服務,這讓谷歌在大陸搜尋引擎市場的市占率由2009年第4季的36.4%崩跌到2013年的2%。谷歌退出後,大陸本土搜尋引擎趁機茁壯,如今百度的搜尋引擎廣告收入已躍居全球第2,搜狐則排名全球第5。

但谷歌終究難捨逾10億人民幣的市場商機,此次願意向中國官方妥協,為大陸用戶量身訂做「中國版」的應用商店,並承諾遵守當地法律和審查制度。對谷歌來說,這是利之所在。但網路界更關切的是:中國大陸的監管部門會給谷歌的Google Play 開綠燈嗎?

如果谷歌的「中國限定」版可以讓大陸官方「網開一面」,多少顯示大陸官方對於外資網路公司的開放態度已有所改善,也讓其他被擋於門外的外商網路公司有一條登陸新途徑可考慮,例如籌謀進軍大陸已久的臉書(Facebook);又如果谷歌選在上海自貿區成立子公司,是不是可享有更多的經營空間,也有政策想像空間。

儘管只開放Google Play進入大陸,缺乏核心服務的谷歌在當地市場仍可能獨木難撐,但至少是一個突破口。對於一直高喊要和國際接軌的中國大陸來說,市場自由開放是必走之路,在這過程中,監管和開放之間的尺度如何拿捏,有賴智慧的選擇。

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