奉獻台灣民俗藝術研究近40年,彰化師大副校長退休的中華民俗藝術基金會董事長林明德,今天將代表基金會獲頒台北市文化局「譽揚獎」,以表揚該會長期對民俗藝術貢獻。

林明德說,民俗是一切藝術的土壤,「唯有讓台灣的民俗更加精緻化,才有可能國際化,更為人所重視。」這是繼明華園、雲門舞集、藝術家出版社等之後,又一文化團體獲頒「譽揚獎」。

中華民俗藝術基金會由音樂家許常惠等文化大老創立,歷經中研院院士曾永義等輪番接棒,從1979年成立以來,持續以田野調查方式挖掘民間藝人,包括郭英男的天籟美聲、歌仔戲國寶廖瓊枝,到今年過世的剪紙大師李煥章等,逐一為其留下口述歷史,並以樂譜、文字、錄音或數位化等方式,保存這些珍貴的民俗藝術。

從老藝師到老工匠,從廟口彩繪到風獅爺,林明德多年來自己第一線參與田野調查,感受漸深。也因為具同理心,林明德總能挖掘出老藝師們不為人知的那一面,像今年剛過世的剪紙大師李煥章,當年為了躲土八路共軍,拜別了母親,從此沒能再回去,後來兩岸開放之後,他回去母親墳前上香,「老藝師們講到自己過往的身世,學習的回憶,往往痛哭流涕,我總想,讓他們發洩吧,沒有人心中沒有自己的故事。」

從小在鄉下長大,林明德很喜歡跟小人物接觸,「當時我太太看到那些嚼檳榔的,講粗話的,非常反對我去做田野調查。」但是林明德跟太太說,無論是工匠或唱戲,「都是在底層討生活,他們的工作就是他們的生活,我希望從雅到俗的能量,都可以去發掘。」

從田調到研究,基金會現在每年投入大批人力開專案,持續為推廣民俗藝術努力,近年將研究領域拓展到宗教與小吃,「網路鄉民愛稱台灣是鬼島,但細究可以發現,任何一種宗教在台灣都受到合理的對待,台灣的宗教發展百家爭鳴,不見爭端,只有多元尊重,我認為台灣是個神仙島。」

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