國聯外卡驟死賽艾瑞耶塔先發9局,率小熊以4比0完封海盜,挺進5戰3勝制分區系列賽,將與紅雀隊交手。(美聯社)
國聯外卡驟死賽艾瑞耶塔先發9局,率小熊以4比0完封海盜,挺進5戰3勝制分區系列賽,將與紅雀隊交手。(美聯社)

107年沒拿過世界大賽冠軍的小熊隊,昨天在一場定生死的國聯外卡戰,靠著昔日金鶯隊不要、本季賽揚獎大熱門的艾瑞耶塔9局完封主場海盜隊,與去年才透過選秀入隊的22歲菜鳥舒瓦柏的3分攻勢帶動,4比0贏了這場爆出揮拳衝突的季後賽。

2年前,小熊由金鶯換來艾瑞耶塔的成功交易,埋下了今年一路創驚奇的伏筆。本季22勝的大聯盟勝投王艾瑞耶塔奪得生涯至今最重要的完封勝,整場投了113球只被敲出4安打、送出11次三振,成為隊史自1945年派西奧(Claude Passeau)後,另1位在季後賽完封勝的投手。

艾瑞耶塔開心為芝加哥投出大捷:「芝加哥一直在等待這個時刻,不過這才是第一步而已。」小熊總算走出2003年起季後賽9連敗的泥淖。

反觀海盜王牌寇爾在大場面下無法抑制緊張情緒,控球不到位,5局就掉4分退場,海盜連2年在外卡戰就出局。海盜教頭赫鐸苦笑說:「生命是不公平的,輸球也只能向前看,感謝今年所有甘苦與共的人。」

小熊隊2棒22歲菜鳥舒瓦柏1局上就以安打敲下全場第1分,接著於3局上轟出2分炮;5局上1棒佛勒跟進敲出陽春全壘打。

7局上,海盜中繼投手華生投出故意觸身球,砸中上場打擊的小熊王牌艾瑞耶塔(此役投出2次觸身球)臀部,引爆雙方場內推擠、叫囂,出拳的海盜一壘手羅瑞葛茲當場被驅逐出場。

國聯賽揚獎熱門候選人艾瑞耶塔是小熊贏球最耀眼的一顆星,前兩棒的火力與內野防線兩度製造雙殺,摧毀海盜尋求反撲的攻勢也是關鍵點。

著名系列電影《回到未來》第2集曾預言,2015年將由小熊隊拿下世界大賽冠軍。劇情看來有些諷刺,不過現實裡的小熊隊確實已過了季後賽第1關。小熊10日起將在聖路易客場與大聯盟戰績最佳的紅雀隊,展開5戰3勝的分區系列賽。

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