共和黨掌控的美國眾議院29日召開院會,由共和黨議員推舉的議長候選人、威斯康辛州聯邦眾議員保羅.萊恩(Paul Ryan),在432名議員投票中獲236票支持,順利當選。現年45歲的萊恩成為眾院自1869年來最年輕的議長。

共和黨盼他團結黨內

共和黨人期待萊恩取代30日卸任的貝納後,能夠彌縫派系傾軋裂痕,推動黨內齊聲贊同的保守取向議案,帶領共和黨在明年大選再造新猷。

28日,共和黨247位眾議員先於閉門會議中,以200票贊成,正式提名萊恩,由眾院強硬共和黨保守陣營「自由連線」支持的對手韋伯斯特只獲43票。眾議院29日召開院會,萊恩獲得全院過半數(218票)以上同意,順利當選議長。

萊恩:不打算當皇帝

萊恩榮獲提名後強調:「我不打算當個羅馬皇帝,在眾院全面發號司令。」這個表態顯然在回應強硬保守派訴求,預示他將把向來由眾院共和黨領袖把持的立法大權下放,讓基層議員多所與聞。

共和黨極端保守陣營抨擊貝納主導議案,經常與民主黨祕密協商,且無視基層顧慮,率爾讓步,遂將他逼退。萊恩28日曾稱,如此「上決下行」的做法「很糟糕」,他也保證未來立法案須經過半數黨籍議員認可,才可能訴諸院會表決。

巧的是,萊恩出線前幾小時眾院兩黨甫通過貝納和白宮密商數周的2年預算協議,增加聯邦支出800億美元,避免政府於12月停擺,並提高舉債上限至歐巴馬總統任期屆滿後的2017年3月。

貝納贈言:議長孤寂

貝納替萊恩化解府會預算之爭,還贈言忠告,說眾院議長是「全世界最孤寂的職位,幾乎跟總統同樣孤寂」。眾院議長位高權重,總統因故無法視事,議長乃僅次於副總統(兼參院議長)的第2順位繼任人。

萊恩出身共和黨少壯派,已婚,育有1子2女。他1998年以28歲之齡即當選眾議員,並連任8屆,民望深厚,現為眾院歲計委員會主席;2012年擔任預算委員會主席時,曾膺任共和黨總統候選人羅姆尼競選搭檔。

萊恩熱中健身,頗上鏡頭,深受傳媒青睞,向來是保守議題代言人。

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