Appier沛星互動科技獲得重量級資金投資,創辦團隊優秀的背景,絕對是關鍵因素之一。Appier執行長游直翰與技術長蘇家永是最初的創始人,兩個人的創業就在美國哈佛大學附近的一所公寓開始。

68年次的游直翰從台大資工系畢業後,在美國史丹佛大學人工智慧實驗室取得碩士學位,爾後到哈佛大學念資工博士學位,專攻人工智慧。他自稱在台大時,成績普通持平,但博士班投入心力研究,畢業論文還獲得最佳論文獎。依游直翰的學術成就,照理來說會留在學術界發展,但獲得博士學位之後,他的學弟,也就是技術長蘇家永,時常找他暢談創業想法,久而久之,他也被打動。於是兩人決定一起創業。而找到創業合作夥伴後,蘇家永則放棄了哈佛博士學位(但仍擁有哈佛資工碩士學位)。

游直翰說,他的專長在人工智慧,蘇家永擅長大系統,因此兩人的創業就是「人工智慧」加上「大系統」,第一次創業產品打造出擁有人工智慧的遊戲虛擬人物,但因為市場接受度不高而作罷。

陸陸續續,兩人做了七個產品。最後在2010年時,雙方確認了「跨螢」這個趨勢,該項技術,不論是在遊戲、廣告及電子商務都是有強烈的需求,因此,決定投入跨螢技術。兩人曾經有意搬到美國加州矽谷(因游直翰的太太李婉菱在加州唸免疫學),但評估後,覺得華人新創公司在矽谷不容易找到一流人才,想到台灣有很多優秀的資工系同學,於是在2012年時回到台灣,而公司的方向也正式定調為精準網路廣告及跨螢技術。而李婉菱也因為先生的緣故,棄醫從商,擔任起Appier營運長一職。

目前Appier是全球少數以人工智慧技術為基礎的數位廣告解決方案公司。公司在短短三年內不但發展成為跨國公司,也已經具備獲利能力。回顧創業歷程,游直翰說,他的心得是「不要放棄」,更「不要放棄創新」。

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