1953年11月8日,做為總統艾森豪特使、美國副總統尼克森首次訪台,受到中華民國總統蔣介石熱烈歡迎,5天訪台備受尊崇,除受特殊禮遇進住士林官邸外,並與老蔣共同校閱國軍。不過,尼克森因1972年派季辛吉訪陸,自己隔年飛陸「破冰之旅」,並簽署「上海公報」,被當時台人罵為「醜陋的美國人」。

1949年中國大陸易幟,國府來台。1950年6月韓戰爆發前後,美對華政策180度大轉變。當年1月,美總統杜魯門宣布不防衛台灣,國務卿艾奇遜甚至稱,「不提供任何軍援給台灣的中國軍隊」。但韓戰爆發後,杜魯門下令第七艦隊開進台海,防中共渡海攻擊。

1952年美總統大選之後,艾森豪上台,拉拔了既年輕又以反共著稱的尼克森當副手,艾森豪擔心共黨勢力襲捲中國,亞洲相繼出現「骨牌效應」,因此1953年派遣尼克森來台,目的是要讓老蔣安心,美國會「保證台澎安全」。

尼克森返回美國後,美台果然因形勢需求重新緊密合作。1954年末美台簽署《中美共同防禦條約》,1955年艾森豪向國會發表諮文,要求授權總統必要時「得使用美軍,確保台澎安全」,此即著名的「台灣決議書」,台灣正式納入美國東亞反共島鏈戰略環節,從此確保了台灣反共基地角色。

尼克森當年保台角色確實重要,老蔣當年用心也獲回報。但形勢比人強,尼克森1969年當選美國37屆總統後,利用「乒乓外交」、季辛吉暗訪,1972年2月親赴大陸簽署了「賣台」的《上海公報》。這再次證明國際現實主義理論觀點,只有永恆的利益,沒有永恆的朋友。

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