第一屆世界12強棒球賽落幕了,台灣長久以來自詡為亞洲棒壇「三強」,實際卻是永遠的「老三」,不小心還會輸給老四中國大陸。果然,中華隊雖擊敗古巴,卻輸給實力並不特別強的波多黎各。韓國隊卻在準決賽神奇逆轉勝宿敵日本,冠軍戰再以懸殊比數8比0擊潰棒球母國山姆大叔,繼2008年奧運奪金後,再次向國際棒壇證明足以世界稱雄。台灣參加世界棒球經典賽、奧運棒球、世界盃到洲際盃等一、二級國際賽,中華代表隊最佳成績只有1992年的巴賽隆納奧運奪銀。

蟬聯前兩屆經典賽冠軍的日本,無疑是棒壇強權。日本隊不但在7屆奧運棒球拿過1金、2銀、2銅,世界盃及洲際盃等賽事曾多次封王;標榜棒球為國球的台灣,始終不曾在世界一級賽事登頂,近年來連四強也難以擠入,甚至連八強也闖不進。

本屆12強預賽在台灣開打,中華隊在「地利人和」優勢下,竟以2勝3敗淘汰於八強之外,不免有失地主國顏面,也辜負全國球迷的期盼。雖然我國在「世界棒球排名」仍居第四,但那是包括各級棒球的總積分,若以成人代表隊而論,「七上八下」可能更符合實際名次。

2008年北京奧運、2009年東京經典賽,中華隊「兵敗兩京」兩度輸給中國大陸,猶記當時舉國悲憤、輿情譁然,隨後職棒再次爆發假球案,政府趕緊召開「棒球國是座談會」,提出為期4年、斥資20億的「振興棒球計畫」,即使後來預算縮編,去年初又持續加碼,4年「強棒計畫」再度上路。

兩項計畫時程共8年,如今已過四分之三;然而在2010~2015年期間,中華隊的成績仍未達國人期待,只在2010年邀請賽性質的末代洲際盃奪冠,2011年末代世界盃第四名,2010及2014年兩屆亞運皆不敵韓國無緣奪金,2013年經典賽首度打進八強,但在東京複賽兩戰皆墨,日前的12強賽更令國人大失所望。

自1972年我國首次參與世界盃以來,40餘年我們的成棒隊伍不曾抵達「世界第一」的最高境界。美洲列強姑且不論,日本能、韓國也能,為何我們不能?我們真有從失敗中得到教訓,再轉化成繼續拚搏的動力?為何每次皆是充滿信心「有備而來」,結果卻經常垂頭喪氣「敗興而歸」?

中華隊近年戰績不佳,歸根究柢主要是政出多門。早期業餘時代,官方是行政院體育委員會(前身是教育部體育司,2013年降編為教育部體育署),民間則是中華民國棒球協會,官民合作相安無事;但自1998年國際棒總開放職業球員參與國際賽事後,先有中華職棒大聯盟不願屈居人後,再有職棒球員工會爭取權益,加上旅外球員身受所屬美日球團節制。國家隊組成前爭議不斷,組成後又因倉促成軍,無論是教練團及選手群皆難以在短期內發揮戰力。

日本棒球界早年「職業」(日本野球機構)與「業餘」(全日本野球協會)也曾相互抵制;但在國際頂級賽事職業化浪潮下,雙方於1999年捐棄前嫌攜手合作,歷經過兩屆奧運磨合期,終於在2006年首屆經典賽開花結果,「世界最強」夙願得償。2013年初第三屆經典賽,日本未能達成「三連霸」,僅在四強止步,在檢討缺失後,兩大龍頭隨即取得共識,當年5月中旬成立「日本棒球行銷委員會」(JBMC)統合「日本武士」(Samurai Japan)各級國家代表隊的各項事務。 2014年「行銷委員會」易名「管理委員會」,成員涵蓋各級棒球協會,一條鞭式的組織,釐清賽事分級與選訓事宜,從U-12(少棒)、U-15(青少棒)、U-18(青棒)、大學、U-21(成人)、社會選手(業餘)到頂級隊伍,甚至女子隊伍,全部都是「日本武士」代表隊,連制服也特別量身打造並一體適用。

「他山之石,可以攻錯」為求事權統一,台灣何不仿效日本作法,成立層級最高、立場超然的「管理委員會」,整合體育署、職棒聯盟、棒球協會及學生棒球聯盟等組織,團結一致為國家爭取最高榮譽。事不宜遲,第四屆經典賽後年開打,2020年棒球也可望重回東京奧運,而4年後第二屆12強賽更攸關隔年奧運的參賽權。

中華隊要加油,政壇諸公及棒壇大老也請加油,不要讓中華隊再輸球。

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