香港法院裁定「丁權買賣案」各被告串謀詐騙罪成立,成為首宗買賣丁權被定罪的案件。「丁權」,是政府賦予香港新界區男性原居民的建屋權利,法源來自《大清律例》。合資格者為年滿18歲男性原居民,其父系家族須源自1898年時為香港新界認可鄉村的居民;已移民海外,持外國護照的新界原居民,也享有該等權益。

1898年,英國向清廷租借新界地區,為籠絡當地居民,容許該條例繼續存在。此條律例渡過九七回歸,延用至今,其內容雖有過修正,但精神本質並無更改。

丁權表明新界男性原居民擁一次免補地價建屋權,建築費用自付,所建之屋稱為丁屋。丁屋為單棟式,大小限為面積700平方呎、高25呎(約3層),即合共2100平方呎。

以目前香港房價計算,一座丁屋市值超過1千萬元(港幣,下同),扣除約400萬元購地費與建築費,起碼可賺600萬元。

一直以來,丁權被視為「特權」政策,在香港掀起爭議,廣受關注。2014年,古天樂、劉青雲主演的電影《竊聽風雲3》,即以丁權問題為主軸,描述利益相關者的明爭暗鬥。社會不時有廢除丁權的呼聲,但都無功而返。

當然,丁權只是一個權利,要兌現成一幢丁屋,尚需經過多個程序,並非易事。香港共有642個認可鄉村,擁丁權男性近30萬人,這數字隨著時間推移不斷增加。照目前的處理速度,就算到2047年,也不能讓所有擁丁權男性建成丁屋。但政府卻不得不為丁權預留大量土地,最新數字顯示近932公頃,等於900多個標準足球場,直接加劇香港土地供應緊張。

丁權可以代代延續,對土地的需求似無底深潭。另一方面,又激化原居民和非原居民的對立,形同不定時的炸彈;港府只能以拖字訣來應付。據地政總署資料顯示,正在處理及有待處理的丁屋建屋申請有一萬多件。因為擁有數百萬元購地費與建築費的原居民並不多,而且就算有錢,也未必能在規定的範圍找到土地。

於是,原居民手上的丁權成為了可以被買賣的資產,在某些地段,一個丁權可以賣到100萬元。雖然丁權不可買賣,但港府也只能「睜一隻眼閉一隻眼」。此次「丁權案」之所以被定罪,是因為涉及偽造文書與發表虛假聲明。

「丁權案」各被告判刑後立即提出上訴,代表原居民利益鄉議局成員梁福元不滿判決,揚言會號召全港600多個鄉村、1500多個村長「每個村叫幾個村民出來抗議」,語帶威脅。

12月8日,特首梁振英出席行政會議前回應「丁權案」,表示丁屋問題須尊重歷史、現實。一條大清帝國律例,因為攸關子孫後代的現實利益,竟然可以安然度過歲月洪濤,多次改朝換代亦能屹立不倒,其生命力之頑強,令人感覺唏噓。

(作者為香港資深媒體人)

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