華爾街日報引述熟知內情人士談話表示,谷歌正打造新的訊息應用程式,將結合其人工智慧技能和聊天機器人(chatbot)技術,打算在快速成長的訊息領域迎戰臉書等勁敵。

聊天機器人是能在訊息應用程式內提供解答的軟體程式。消息人士透露,使用者可傳簡訊給朋友或是聊天機器人,後者在網路或其他資源搜尋答案。

據Portio Research指出,訊息服務是全球最受歡迎的應用程式之一,使用人口已超過20億。但谷歌的2款訊息服務Hangouts和Messenger,人氣至今仍遠遠落後於臉書的WhatsApp和Messenger,以及中國用戶最愛使用的騰訊微信(WeChat)。

部分訊息應用程式已經走出聊天範圍,例如微信能讓使用者購物、付帳單和訂車。

目前仍不清楚谷歌打算何時推出該項服務,或是新訊息應用程式的名稱,能否超越先前推出的Hangouts和Messenger也有待觀察。谷歌對本消息不予置評。

內情人士表示,谷歌老將福克斯(Nick Fox)帶領1組團隊開發新訊息服務至少已有1年。福克斯10月向聊天機器人小型新創公司200 Labs提出收購提案,但遭該公司回絕。

200 Labs為訊息應用程式Telegram的聊天機器人打造商場和評價服務。Telegram擁有數百個聊天機器人,分別負責天氣、影像搜尋和新聞等領域。200 Labs正開發選擇最適合的聊天機器人回答用戶提問的技術。消息人士表示,谷歌也有意朝這方面發展。

谷歌希望使用者可以不透過谷歌搜尋引擎,而是以簡訊向聊天機器人提問,內情人士指出,谷歌可能允許外部開發商為其服務建造聊天機器人。

谷歌可能引導使用者至特定的聊天機器人,就像是其搜尋引擎指引用戶到相關網址。但這部分谷歌得小心拿捏,別讓聊天機器人威脅網搜業務。

#服務 #谷歌