剛卸下大阪市長的橋下徹,席不暇暖,不僅律師事務所網站在市長任期屆滿翌日即更新開張,也回到老東家TITAN擔任法律顧問,已無公職在身的橋下,據說還可能重作馮婦,上電視台主持談話性的政論節目。

「橋下徹的未來,看安倍吧!」我和日本友人聊到這個關西風雲兒時,他這麼回答。在他看來,首相安倍晉三對橋下徹向來欣賞,除了修憲理念與支持新安保法制的立場相同外,安倍也看好橋下領軍的「大阪維新會」,未來將會是整合在野勢力的關鍵,對修憲持保留態度的執政盟友公明黨,更是一張具有牽制作用的王牌。

政治學者的分析,有時源自媒體觀察與輿論解讀,而這一切都得從5月18日交付公民投票的「大阪都構想」說起。所謂「大阪都」即是廢除大阪市,將其權限移交至大阪府及增設的5個特別區,解決市、府之間疊床架屋的問題,藉以實現府市一體化與「副首都化」的理想。

然而,橋下錯估反對派與既得利益者逆襲的力道,即使市長、知事皆是大阪維新會的人,但擔心大阪市被拔掉政令指定市之後,影響居民生活服務品質的聲音,導致「大阪都構想」最後以0.76%、10741票的些微差距遭否決(總投票率為66.83%、反對70萬5585票、贊成69萬4844票)。

當時的橋下心灰意冷,在回應媒體詢問時,淡淡地說,「政治家這個角色已從我的人生結束了」,他還自嘲,像他這樣的人終究只是個救火隊而已,當家掌權隨便做做就好。話雖如此,但出身貧困而奮力魚躍龍門的橋下,很快就重燃戰鬥意志,5個月後再度出招。

身為地域政黨「大阪維新會」代表的橋下徹在10月18日召開記者會,宣布將成立新的國政政黨「Osaka維新會」(「大阪」以平假名命之),他這個動作等於是預告以橋下為首的關西軍,將準備揮師永田町,而在此之前,必須跟維新黨割袍斷義。

橋下痛批他擔任最高顧問的維新黨是虛假的,竟然跑去跟反對「大阪都構想」的民主黨、共產黨談合作。在終止與日本維新會的「借殼上市」之後,隻手撐起維新黨的橋下,覺得自己被出賣,他誓言要打造真正的維新會。

在橋下重整旗鼓的過程中,安倍晉三所扮演的角色不容忽視。「大阪都構想」遭否決當天,安倍親信難掩失望之情,官房長官菅義偉甚至在自民黨大阪府支部都反對「大阪都構想」的情況下表態力挺橋下。菅說,為了解決雙頭馬車與提升行政效率的問題,「大阪的確需要大幅改革」。

安倍深知箇中原委,他亟需維新黨這股助力,以便在需要三分之二贊成票數的參、眾兩院通過修憲案,菅義偉的聲援形同是雪中送炭,而安倍也因此一石二鳥,既援引外力制衡對修憲曖昧的執政夥伴公明黨,也順勢鬆動正在集結中的反對陣營。

當時被媒體認為痛失修憲幫手的安倍,旋即在6月間會晤橋下,數月後,安倍在大阪維新會雙雙贏得大阪府知事、大阪市長的1個月內,再度會晤橋下,雙方針對合作修憲與推進「大阪副首都化」的政策交換了意見,相談甚歡。

因「大阪都構想」挫敗而決定另起爐灶的橋下徹,言行飽受爭議,人生充滿傳奇,大陸鄉民將他與前東京都知事石原慎太郎並稱為金庸筆下的「東邪西毒」,日本媒體則形容他是「最危險的政治家」。

現在,這個不按牌理出牌的政治怪咖,會出什麼招數,無人得知。但可以想見的是,在安倍政權頻送秋波之下,倘若關西弄潮兒真的復活了,那麼屆時的東瀛政壇勢必再掀波濤,精采可期。

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