最近一段時間,沙特與伊朗斷交事件持續發酵,為動盪的中東局勢增添了更多不穩定因素。大陸國家主席習近平在這樣敏感的時刻開啟其以國家元首名義出訪的首個中東之行,且到訪國家包括沙特和伊朗,因此也引發了國際社會的廣泛關注及對中國中東外交的諸多想像。

筆者以為,此次出訪時間的選擇與沙伊關係矛盾的惡化並無直接聯繫。事實上,在沙伊矛盾激化之前,高訪計畫早已制定完成了。關鍵是,在形勢突變且存在諸多不確定因素的情況下,中國領導人依然決定按計畫出訪,這就充分體現了中國外交的擔當,對於中國今後繼續探索大國外交之路具有深遠意義。

習近平此次中東之行,使中國外交最終實現了對全球大區域的全覆蓋,基本完成了全方位布局,大國外交姿態更加鮮明。從地區層面看,此次出訪的3個國家都是中東地區最重要的國家。其中沙特和埃及與中國都已建立了戰略合作夥伴關係,習近平的到訪無疑將進一步鞏固和強化中國與兩國的戰略合作,使雙邊關係上一個新的台階。

而習近平對伊朗的訪問也必然會實質性地將中伊雙邊關係提升到一個具有戰略意義的新高度,在針對伊朗的國際制裁正在逐步取消的國際背景下,中伊兩國關係必將引來一個新的發展機遇,雙方將開展更多的務實合作。

當前,美國等世界大國在中東的戰略正在進行調整,本地區正在形成中的新的地緣政治格局已初見端倪,地區大國的作用和影響力突顯。中國領導人此刻開啟對中東3個重要國家訪問,有利於中國未來在中東地區開展更為平衡的外交。從此次高訪計畫的設計和安排看,出訪國家和訪問順序的選擇也體現了中國主動運作和塑造與地區國家關係的一面。

鑒於習近平出訪前沙伊關係正處於緊張時期,外界對此次中方是否要對沙伊衝突進行斡旋多有猜測和期待。筆者以為,如上所述,高訪計畫是早已擬定的,因此斡旋肯定不是此次出訪的主要目的。但事態已經發生,中國從維護地區穩定的高度給雙方「勸和」,也有利於提升中國同地區國家的關係發展和務實合作。

正如中國駐伊朗大使龐森所說,習近平主席訪問伊朗將為促進中伊兩國戰略互信,推動兩國各領域務實合作,並為本地區的和平、穩定與發展帶來中國的智慧和建設力量。(作者為上海國際問題研究院研究員、中國中東學會副會長、海外網專欄作者)

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