阿拉伯聯合大公國的聯邦國之一杜拜(Dubai)跨年夜施放絢爛煙火,但不當的建材卻意外釀成火勢,引起周遭建物起火燃燒。

■The panels themselves don't spark the fires, and the risks can be lessened if they are installed with breaks between them to curb fire's spread.

杜拜的跨年煙火在世界最高樓哈里發塔施放,但2016新年才降臨不過幾分鐘,旁邊的知名飯店Address Downtown飯店的外牆便開始燃燒,火勢蔓延。

事實上,根據美聯社(AP)調查指出,類似火災在杜拜已發生過7次,而且不只杜拜,在世界各地也偶有所聞。

鋁面建材受歡迎 但不防火

建物安全專家表示,起火點是建物表層所使用的鋁面建材,而起火的鋁面建物通常都沒有經過嚴格的消防檢查,才會因缺乏防火能力而起火燃燒。

而那些逃過消防檢查漏洞的鋁面建物,隨時都有起火的危險,中東發展中心(MECSD)的技術長波倫(Thom Bohlen)表示,「火勢一旦沿著鋁面外牆往上竄燒,速度之快是非常難以控制住的。」

鋁面外牆大約是在10幾年前,杜拜經濟帶動建築業快速興起之時開始流行起來,許多高檔飯店會採用這種看起來較時尚、具現代感的鋁面外牆,在下過雨後看起來煥然一新,也因建材便宜又簡單,廣得建商喜愛。

杜拜當時迅速就成為一個容納超過200萬人的商業大都會,外國居民比本國人還多,加上林立的摩天飯店能吸納眾多遊客,該政府預計在2020年主辦世界博覽會前,每年能吸引2,000萬旅遊人次。

然而,在防火安全尚未改善前,等於是這些來自世界各地的遊客都有性命安全的疑慮。

科進集團(WSP Global)的幕牆工程長狄恩(Andy Dean)指出,基本的鋁面材料厚度僅半釐米,是由兩片鋁材中間夾著發泡板組成,而危險就藏在塑膠發泡板-聚乙烯,聚乙烯起火燃燒速度非常快。

若是在鋪設鋁面材料時留有間隙,火勢延燒的速度就會降低,但防止起火最好的方法,就是以其他不易燃的材料替換聚乙烯發泡板。

類似的火勢在2012年就曾發生,當時在杜拜與鄰邦沙迦(Sharjah)的建物均起火燃燒,雖然起火點不同,但火舌均是沿著建物的鋁面外層蔓延。

推新建築法補救 為時已晚

當時杜拜政府就推動新的建築規範,禁止使用易燃材質的建材,其他邦國也立刻跟進,但為時已晚,因為當時的興建熱潮已因經濟衰退而嘎然中止,該法並未追溯既往不合格的易燃建物。

由於阿聯政府缺少官方統計,專家估計,在阿聯的7個邦國中,至少有70%的建物具易燃性,不過杜拜政府在缺乏官方數據的情況下表示,杜拜的易燃建築數量僅占5%。

建造Address Downtown飯店以及哈里發塔的伊瑪爾地產(Emaar Properties)表示,政府已外聘專業人才深入調查跨年的火災,並透露政府有意在修復建物後,讓這座並不防火的飯店重新開放。

同樣的意外不只發生在阿拉伯聯合大公國,2010年在上海曾造成58人喪生火場,還有北京、亞塞拜然、澳洲墨爾本也都發生過類似的不幸。

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