現代人隨便在文物、古蹟上刻字,被視為旅遊陋習;其實古代文人雅士在遊山玩水時,也有在山川崖壁刻字的習慣,這類旅遊碑刻和今日的「到此一遊」用意、給大眾觀感大為不同。古人的旅遊刻字流傳至今,多成為「藝術經典」。

中國古代的旅遊碑刻始於東晉,在唐宋最為流行,元代時衰落,明清又繁榮起來。文人、詩人遊興高漲時,往往喜歡在崖壁、山石等地方刻字,記錄感受。

「桂林山水甲天下」這耳熟能詳的佳句,被文物工作者發現一字不差地刻在桂林獨秀峰的大岩石上。原來「桂林山水甲天下」最早是出自南宋詩人、擔任過廣西提刑官並代理靖江知府的王正功,其七律《勸駕詩》第二首中的一句。由於此詩句經典描寫桂林山水景色,久經傳頌,後被南宋進士張次良翻刻在山石,流傳至今。

桂林還有一處傳奇石刻,明人鄺露《遊虞山記》裡記載,東晉潁川人虞闡曾作《虞舜像贊並序》,並刻於虞山大石上,可惜這塊石刻最後未被保存下來。

古人也常利用刻碑記錄重要大事。如《晉祠銘》即是由唐太宗李世民撰文並雕刻記錄的銘文。當年李淵、李世民父子起兵太原,建立唐朝後,便以此銘文歌頌宗周政和唐叔虞建國策略,宣揚唐王朝的文治武功。《晉祠銘》內容,至今流傳。

陝西華陰市的華山景區,曾發現一處署名「李光漢」的摩崖石刻,內容竟出現「陪睡」字樣,該石刻附近有高人墓葬。但石刻的真正意涵和「李光漢」究竟為何人,至今尚無明確答案。

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