當今「永續發展」已是全球性的議題,要永續發展,除了水與大氣環境外,還必須重視隱藏在地下的環境與資源─地質。最近土壤液化潛勢圖的公布引起大眾關切,但公布這項資料的中央地質調查所卻即將被整併消失,凸顯行政與民意機關未能體認國家永續發展的重要性。

對地質有足夠了解,才能對相關的地質災害風險預先採取對策。否則一旦在不適當的地區開發利用,勢將後患無窮。西部平原地下水超抽導致地盤下陷、海水倒灌、影響高鐵建設等問題,就是鮮明的例子之一。

目前全球除了人口僅數萬的小國外,沒有一個國家無地質調查所或地質調查局。更不用說歐、美、日等發達國家,在政府組織中皆有百年以上歷史的地質調查所(局)。以世界著名的美國地質調查局為例,是「為應對一個不斷改變的世界之科學」機構,也是內政部轄下唯一的科學機構,有約1萬名人員。日本地質調查所轄下共有4個研究所與研究中心。荷蘭地質調查所曾自豪地說:「世界上沒有一個地方對自己國家地下的了解比得上荷蘭」。難怪荷蘭土地面積與台灣相近、約四分之一國土(其中大部分是人造的)低於海平面,仍能建設出令人稱羨的樂土國度。

反觀台灣,是世界上最易遭受自然災害的地區之一,仍處於地質資料急需充實、不斷提高精度的階段。然而在此次政府組織改造中,依前一會期通過的版本,以全國地下地質調查研究及地質圖資之彙編服務為主要任務的中央地質調查所,被與礦務局、礦業司及工程屬性的原農委會水土保持局合併為「水土保持與地質礦產署」。中央地質調查所的組織與人力被大幅縮編、弱化,可說是此次政府組織改造被縮編比例最高的單位,實在令人擔憂台灣如何走永續發展的道路。

所謂天地,一是大氣,一是地質,交通部轄下維持了「中央氣象局」,但經濟部轄下的「中央地質調查所」卻不見了。筆者呼籲行政與立法部門正視此一問題,讓中央地質調查所能在「環境與資源部」下為這片多災土地上的住民繼續努力,莫因昨日的便宜行事而讓這一代及未來世世代代遭受更多的苦難!(作者為台灣大學地質科學系名譽教授)

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