芝加哥小熊隊小檔案
芝加哥小熊隊小檔案

小熊去年伴隨著「回到未來」系列電影的預言一路挺進,不但打下一個97勝球季,更殺進國聯冠軍賽,最終雖遭大都會隊橫掃,無緣破除70年的「山羊魔咒」,也未能讓預言成真,但球隊高層持續打造爭冠陣容,並在季間獲得重大收穫,包括季前賭盤等專家都明確預測,小熊要找回失落超過百年的王冠,就在今年!

去年打下97勝的小熊隊,在競爭激烈的國聯中區竟只排名第3名,但小熊不畏逆勢,先在外卡資格賽擊敗同區的海盜隊,接著擊退去年全大聯盟戰績最佳的紅雀隊,正當球迷期待預言成真,卻遭到大都會橫掃,但失敗讓總管艾普斯坦看到球隊問題,開始打造更強球隊。

艾普斯坦的補強按部就班,他先以2年3200萬美元簽下季後賽經驗豐富的37歲老投手萊奇,再簽下去年扮演皇家隊封王關鍵角色的超級優替人佐伯瑞斯特,最後再以8年1.84億美元簽下去年效力紅雀的金手套外野手黑伍德,每個步驟都展現出小熊本季不只是要打進季後賽,目標更直指冠軍。

值得一提的是,艾普斯坦2011年就任小熊隊總管前,是紅襪隊總管,他一手打造的陣容,分別在2004、2007年拿下總冠軍,就是他率領紅襪隊一掃「貝比魯斯魔咒」罩頂的陰霾,並在4年內拿下2座總冠軍,如今他找來萊奇與前紅襪隊友列斯特再結合,當然希望複製他過去在紅襪隊的「破咒之旅」。

小熊隊投打俱佳,先發輪值由賽揚獎投手艾瑞耶塔領銜,列斯特、萊奇都是經驗豐富的強投,搭配去年表現穩定的漢默與韓崔克斯,可謂一時之選;打線更是無可挑剔,31轟的重砲手雷佐搭配「超級新人」布萊嚴,仍是小熊攻城掠地的重要依靠,,加上季前補強有成,火力更旺。

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