不少民眾來門診問我這樣的問題!甲狀腺這個內分泌器官位於我們頸部前下方,負責調節我們的生理代謝。然而到底有甲狀腺疾病能不能吃海帶呢?其實,這必須要看是哪種甲狀腺疾病。

甲狀腺的疾病我們大致上可以從功能性與結構性是否異常來做評估。功能性的異常分為甲狀腺機能亢進與低下,兩者都可能會造成頸部甲狀腺的腫大,但是症狀是非常不同的。甲狀腺機能亢進可能會產生心悸、手抖、焦慮、失眠、怕熱、食慾旺盛卻體重減輕,甚至合併眼凸等症狀。而甲狀腺機能低下則相反的是以全身倦怠無力、精神情緒低落、怕冷、食慾不振卻體重增加、容易水腫虛胖等等症狀表現。要確定診斷通常必須靠抽血。

若有甲狀腺機能亢進或是低下,就要用藥治療。目前最常見的甲狀腺機能亢進或低下的原因是自體免疫性的疾病,也就是自己體內有抗體會攻擊自己的甲狀腺而造成亢進或低下。而含碘量高的食物,如海帶、海苔…等海中的植物(海鮮較少)會去刺激這樣的自體免疫而引發或加重甲狀腺亢進或低下的可能。所以自體免疫性的甲狀腺亢進(格雷夫氏症)或低下(橋本氏甲狀腺炎)在藥物治療之外都會建議避免吃海帶、海苔。

而結構性異常的情形主要是甲狀腺結節,結節就是小瘤的意思,在台灣其實不算少見。甲狀腺結節通常比較少造成甲狀腺機能的異常,所以常常不會有上述機能亢進或低下的症狀,一般是自己摸到或是被旁人察覺頸部腫大。通常九成以上是良性的結節,只要定期追蹤或是藥物輔助治療即可。甲狀腺結節的產生,在4、50年前可能會因為缺乏碘的攝取而造成,然而以目前的飲食狀況來說,台灣是屬於不缺碘的國家,所以若有甲狀腺結節而非自體免疫性甲狀腺亢進或低下的患者,基本上是不需要減少海帶、海苔的攝取。

以上提到的甲狀腺機能亢進、低下,以及甲狀腺結節,都是常見的甲狀腺疾病,而且常常會有家族遺傳。大部分只需藥物控制與定期追蹤治療。不過甲狀腺疾病的種類與治療方式其實是相當複雜的,若家裡有甲狀腺疾病的家族史,或是民眾發現自己有頸部腫大或上述值得懷疑的症狀,最好到醫院尋求內分泌科醫師的意見,以求早期診斷早期治療。

#疾病