電動車問世多年後,航空產業著手開發電動飛機。華爾街日報周五報導,美國太空總署(NASA)和部分航空產業業者,現正致力開發商業可行的電動飛機,目標是創造「空中的特斯拉(Tesla)」。

電動飛機的基本概念包括利用氫燃料電池讓飛機滑行,更遠大的目標則是使用電力取代商用客機的燃油引擎。

NASA預計於周五將一款全電動飛機訂為未來概念飛機,此為迄今航空界挺進非燃油飛機最重大的發展。美國已透過X-planes計畫試驗各種採用尖端科技的飛機和直升機。

據內情人士透露,NASA電動飛機可能命名為X-57,最快於明年試飛。NASA署長波登(Charles Bolden)預計周五揭示電動飛機計畫。

法國空中巴士4月攜手德國工業巨擘西門子,將籌組一支由200名工程師組成的團隊,合作開發電動飛機或是油電混合飛機。

空巴執行長恩德斯(Thomas Enders)5月受訪時表示,兩家公司投入巨資開發電動飛機。他估計100個座位的載客油電混合飛機可望在2030年前在天空翱翔。

空巴的勁敵波音(Boeing)也在研發一款概念飛機,起飛時利用一般噴射引擎,飛行時再轉換至電力驅動。

美國國防部旗下國防先進研究計畫署(DARPA)正與英國引擎製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce),和美國漢威聯合國際公司(Honeywell)合作,共同開發油電混合無人機。

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