台灣的農業專家很多是一輩子浸淫在一種作物裡,窮其一生研究出最新、最好的品種,嘉惠農民。這類專家在大陸人眼中,各個都是寶,一旦有機會,都想聘到大陸指導農技,「木瓜之父」王德男就是其中之一。

王德男的父母不識字,他卻很愛唸書,家裡窮到繳不起學費,考上中興大學園藝系後,在老師幫忙下,借住校內實習果園的工寮,當家教、拿獎學金,畢業後高考分發到熱帶園藝試驗所,一頭栽進農業研發。

第一個負責的研究項目就是木瓜,當時台灣木瓜果實太大、甜度不夠、味道也不好,甚至有消毒水的異味。王德男從夏威夷引進木瓜品種「日陞」,民國60到62年間嘗試和泰國品種雜交,再嘗試跟菲律賓、哥斯大黎加等國的品種雜交,如此不停的實驗,最後定出台農二號,至今是木瓜市場最大宗。

其實,在木瓜之外,王德男還研究過蓮霧、紅龍果、黃金果、牛奶果等果樹,推動木瓜網室栽培、解決缺硼造成的畸型果問題,對台灣果樹貢獻很大,被稱為「木瓜之父」、「蓮霧之父」。

10年前王德男退休,被台商聘請到大陸指導,給出不少建議,從新型農業資材的使用、肥料與土壤適用分析,到果物收成保存、運輸,都讓大陸農民收穫良多。回台後,在高雄老家種菜當休閒,三不五時還有大陸台商打電話來,咨詢病蟲害及農業栽培問題。

#木瓜之父