唐獎第二屆漢學獎昨(20)日宣布,由美國哥倫比亞大學榮退教授、中國思想史泰斗狄百瑞(William Theodore de Bary)教授獲得,是西方儒學的開創性人物,在近70年學術生涯中,編寫近30冊書,其中有許多部具有突破性的貢獻。

狄百瑞的儒學研究,始於黃宗羲的《明夷待訪錄》,希望藉此由中國歷史內部理解中國問題,擺脫由西方理論和價值來重估中國政治制度的做法,從他1953年發表《新儒學的重估》一文開始,便成為美國倡導新儒學研究的領軍人物。

多年來,狄百瑞的研究多圍繞在2大主題:一是由歷史的視角討論程朱儒學發展的歷史與演變,《道學與心學》、《心法》為代表專著;二是關注儒學對個人和自由的重視,主張儒學是東亞地區的文化資本。近年他則專注於中西文明的比較和互補。

狄百瑞在2004年出版的《高尚與文明》中表明,僅以西方觀點看待或引導世界文明的走向,已不符多元文化主義流行的今日,亞洲內部有各自源遠流長的獨立傳統,不會走向西方希望的道路,不同文化傳統間需要溝通、對話,努力異中求同,才能彰顯人權和公民社會的價值,解決世上各種危機,「克己復禮」、「理一分殊」的儒家教誨在今日依然適用。

中央研究院院士王德威表示,上個世紀60年代以來,許多學生與學者都受惠於狄百瑞教授出版的《Sources of Chinese Tradition》一書,將中國傳統經典和文明圖像完整呈現於英語世界的讀者前,並主持哥倫比亞大學東亞人文研究與翻譯計劃,翻譯150本以上典籍,為美國的亞洲研究奠定良好基礎,在東亞文學的推動貢獻上首屈一指。

王德威進認為在目前國際快速交流的趨勢下,狄百瑞教授的儒學推動不僅在於對中國傳統思想的肯定、批判與反思,更提出西方各種人文領域欠缺的、可對話的空間。並將歷久彌新的中國傳統觀念稼接到當代社會,探討人權、公民社會、環境等前瞻性議題,提出真知灼見與解決方針,將東西對話擴展到全球對話,成為新世紀全球化下,重新思考人文領域重要性的領導人物。

狄百瑞強調,中國雖缺乏西方意義下的「自由主義」,但並非不重視「自由」。他認為明代理學保存「自由傾向」(liberal tendencies)的各種價值,驅使眾多儒家與新儒家的「君子」在史上以所謂「先知的聲音」(prophetic voice)反抗濫用政治力量。

唐獎教育基金會設立「漢學獎」,除補足現今國際獎項的不足,更在漢學是西方世界認識東方文明的重要學問,也是廣義中國研究的最大公約數,旨在將漢學放在更寬闊的空間與亙古的歷史脈絡,讓唐獎漢學獎成為世界的獎。今年得主狄百瑞教授具體實踐引領東、西方學術的焦點和潮流,為當世儒家與世界的橋樑。

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