近年來因農村人口持續老化,蓮子剝工越來越難找,影響蓮花產業發展,白河區公所以各項烹調方式入菜,推廣蓮子帶芯帶膜吃法,既健康又能解決蓮鄉缺工的問題。

全盛時期的白河曾有500公頃蓮田,受到進口蓮子衝擊、人工缺乏、利潤降低、氣候變化等影響,蓮田面積一度萎縮至100多公頃,今年因寒害及輪作休耕,約300公頃左右。

白河區長譚乃澄表示,為了美觀及賣相,農家都會將蓮子殼、膜、芯去除,但蓮子剝工都是老人家,年輕一輩根本不想投入,剝工越來越難找,政府大力推廣全食料理,帶芯帶膜的吃法可保持食材完整性與營養,讓民眾吃得健康。

缺工問題連醫院都有感,柳營奇美中醫部主治醫師賴郁凱指出,每年這個時期,總會有不少老嫗前來求醫,只要是看到大拇指有傷動彈不得的,一問之下幾乎都是剝蓮工,因為重複剝挖動作導致肌肉僵硬發炎,也就是俗稱的「板機指」,但今年前來求診者明顯減少很多。

賴郁凱說,依中醫食療角度,蓮芯安神、蓮肉健脾胃,都有清熱利暑的功效,蓮肉通常是煮食,蓮芯則用來泡茶,如果能料理得好吃,讓民眾不怕苦味,一次食用還是有相同效果。

白河蓮花季吸引不少遊客前來賞花,蓮子也開賣,今年有許多在地新農人推出無毒蓮子,歡迎民眾詢問採購,詳細資訊可至2016白河蓮花季活動官網查詢。

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