能吃局數就有貢獻 別輕忽建仔的重要性

旅美投手王建民。(美聯社資料照)

曾經效力統一獅在台灣人氣相當不錯的費古洛與台灣觀光局合作,最近將到台灣拍攝10集介紹台灣風土人情的短片。在紐約開記者會的場合,我特別找他談談有關王建民最近的崛起。

費古洛第一次到台灣是2007年,那正好是建仔生涯最高峰的時期。他說王建民旋風令他印象深刻。然後他說:「王後來的轉變其實我都能體會。我那時是在人生低潮到台灣打球,然後回到美國又重新站起來。然後王卻掉到谷底,我們時間正好倒過來。」

費古洛現在是大都會的球評。他在台灣當過投手教練,我問他,從先發轉為牛棚是不是很困難?他說當然不容易。從固定投一休四到隨時準備上場,要轉換兩種完全不同角色不是那麼的容易。我順著他的話再問,「尤其是當你是Mop Up Pitcher的時候?」話還沒說完,費古洛馬上迫不及待地說:「請不要用那個術語!因為那對投手不公平!妳要知道,每一位球員對隊上的貢獻都是一樣的重要,用那樣的字眼有貶低的意味。」

他說:「你看,現在皇家的先發最多不過投個5局,所以當比賽差距大的時候,王上來如果能夠投個2到3局的話,那麼其他的牛棚投手可以得到充分的休息,這是很重要的貢獻。另外在這樣的狀況上場,你還是必須要尋求表現,維持不失分,但是通常又很難預測什麼時候上場,所以難就難在這裡。」

說著說著他有些欲罷不能。因為費古洛自己也擔任過這樣的角色。他回想起那個時候說:「我有時候坐板凳十幾天都沒有被叫到耶。然後上去就要解決打者,有時投球的手感真的很難抓回來。最奇怪的是它會讓你腦袋混亂起來。」他指著自己的頭部說,「因為有時難免會想說,難道我要期望自己隊上的先發搞砸,所以才有上場的機會嗎?所以扮演這樣的牛棚真的不容易。」

他說的這一點我還真的沒有去想過。沒錯呀,要是先發都能夠繳出優質成績的話,那麼真的輪不到敗部牛棚上場。所以現在球迷有幸還是會看到王偶爾或連著好幾天上場救援,還真多虧了皇家先發投手的不爭氣。然後在這麼不穩定出場的狀況下,建仔已拿下5勝。

跟費古洛一席談之後,我想我要把這個末尾牛棚的術語給冷凍起來,再也不要用了。

因為棒球是團體運動。每一個球員對球隊的貢獻都一樣重要。更何況建仔已經好幾次在延長賽上場守住關卡,讓球隊反敗為勝。完全跳脫只是一位吃局數的投手,成為能幫皇家上演逆轉的功臣。

(中國時報)


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