陸超級電腦壓美 比拚下世代

研發工程師展示「神威太湖之光」所使用的「申威26010」眾核處理器。(新華社資料照片)

「神威太湖之光」的監控面板。(新華社資料照片)
「神威太湖之光」取代「天河二號」成為全球最快超級電腦。(新華社資料照片)

大陸的超級電腦「神威太湖之光」,今年6月登上超級電腦榜首,全球最快,晶片還是中國製;世界最快500電腦當中,大陸占了167台,高於美國的165台,震驚全球科技界,這是否意味IT產業將由大陸獨占鰲頭?儘管美國專家認為不一定,但大陸正急起直追,中美兩國正在競爭下一代超級電腦。

今年6月德國法蘭克福舉行的「國際超級電腦會議」上,宣布神威太湖之光是世界上最快的超級電腦。美國喬治華盛頓大學「高效能電腦中心」主任埃爾卡札威參與此次會議,並接受《美國之音》專訪。

系統百分之百中國製

埃爾卡札威表示,神威太湖之光真的非常快,比第2名(天河二號)還快上3倍,後者也是中國的,當中有些晶片可能還是美國製,但至少系統本身幾乎百分之百是中國自製。「這彰顯中國科學家的能力,他們絕對不是去年美國實施禁止出口之後才開始研發,他們已經努力許多年。」

他指的禁止出口,是2015年美國禁止向中國出口英特爾公司的Xeon晶片,理由是擔心中國會進行核武研究,但神威太湖之光用的是中國自製晶片SW26010。

埃爾卡札威解釋,超級電腦可進行大量精密的模擬運算,用在商業、醫藥研發,如波音777客機就是第一個完全透過超級電腦設計的飛機,也能用於軍事、航太,甚至反恐功能,可以模擬核彈爆炸或飛機在戰場上的行為,還能模擬一個完整的引擎或火箭,對國家的科技與經濟發展十分重要。

百萬兆級電腦將問世

至於美國最快的超級電腦「泰坦」落至全球第3,是否意味中國將領先美國?埃爾卡札威覺得不一定。他認為,中國的研發只是把美國已有的技術「再向前推進一點」,若想真正取得主導權,是要發展出現在所沒有的技術,如近期討論的量子電腦、光學電腦、類比電腦等。

他舉例,歐巴馬去年7月頒布行政命令,研發所謂的「百萬兆級電腦」。現在的超級電腦,每秒運算次數約10萬兆次,或是9萬3千兆次,但未來可能有每秒百萬兆次的計算能力,這個被科技界視為下一世代的超級電腦,中國也在研發此種技術,預計2020年問世,與美國的時間表差不多。

(旺報)


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