職場達人-凱鈿行動科技創辦人兼執行長 蘇柏州App創業 從iPhone 3G開始

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2008年,為了完成工研院「家庭網路(home network)」專案,蘇柏州從美國買來當時最新的iPhone 3G(第2代iPhone),竟開啟一段有趣的網路創業歷程。如今,蘇柏州創辦的凱鈿科技,已是一家資本額4,300萬元,全球下載數即將破億的台灣App廠商。

回顧創業歷程,蘇柏州說,當時iPhone沒有什麼知名度,全球不到1,000萬支。但他發現,iPhone中App Store的商業模式非常特別,開發者可透過應用商店將產品賣給全世界。蘇柏州覺得,這個概念非常迷人,讓他萌生App創業的念頭。

還是工研院工程師的蘇柏州,工作之餘,首度嘗試寫了1款工具型App。在App Store上架後,他驚訝地發現,一直有收入進帳,每個月都能有額外的幾萬元收入,「真的可以賺錢!」蘇柏州開始與朋友合作試著創業,最後索性辭掉工研院工作,專心投入創業。

兩岸遠距合作

2009年3月,蘇柏州正式成立凱鈿行動科技。公司只有5個人,除了蘇柏州和另1個台灣伙伴,其他3個人來自大陸。蘇柏州將技術開發部分交給大陸團隊負責;在網路公司裡,這種遠距合作模式很常見,透過分工,蘇柏州也更能專注在市場研究上。

除了兩岸遠距合作,蘇柏州甚至沒有將公司設在台北。蘇柏州讀資工出身,身邊同學總說,「做軟體就是要在台北,才會有比較多機會。」蘇柏州卻覺得,App開發只要透過網路就能完成,既然如此,「那就選在最舒服的地方創業吧!」也就是他的家鄉台南。

凱鈿剛成立時,一般民眾普遍不知App開發為何物。蘇柏州提到,有次他面試員工時,才進行到一半,應徵者的家人突然打電話來,竟是為了確定應徵者來凱鈿面試是安全的。他笑說,「像我們這種小公司,對方大概擔心是詐騙集團吧,有些人還蠻害怕的。」

為了讓公司看起來比較體面,蘇柏州其實也費盡心思。蘇柏州說服親友借他1,000萬元成立公司,把辦公室租在商辦大樓裡,「讓公司看起來比較像真的,比較好招人。」在大家對App開發產業不熟的情況下,從親友到應徵者,蘇柏州不厭其煩地說明產品的未來發展性。

至於說服關鍵?蘇柏州笑說,「就是把存摺拿出來,讓他們看到我一直有收入,公司是盈利的!」他因此體會到,如果一個人無法說服別人投資,可能就不太適合創業,「連最相信的你的朋友都無法說服,表示你的產品或能力還沒有很好。」

凱鈿創立那年,恰逢金融海嘯,是景氣最差的時候。蘇柏州回憶,當年他去某家銀行開戶,竟是那間分行半年(2008年底~2009年)來首家公司戶。在這種情勢下,凱鈿在成立第2年就達到營收1,600萬元、員工數20人的規模。

鎖定歐美市場

不同於其它App產品,凱鈿從一開始就鎖定歐美市場,官方網站上線時便是英文;而在亞洲,中國大陸則是最大的市場。蘇柏州表示,凱鈿有大陸團隊,但過去未在大陸宣傳推廣,儘管如此,大陸用戶仍不斷增加,尤其是Android用戶。

近來大陸網路巨頭崛起,也陸續進軍工具型App。但大陸資金豐沛,對在台灣成立公司、融資的凱鈿而言,其實是場不公平的競爭。蘇柏州堅信,做App要穩紮穩打,確立營利模式與獲得穩定投資才是長久之計,至少「要撐得比他(大陸App廠商)久。」

(工商時報)


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