世界最大電波望遠鏡 大陸啟用

24日拍攝的電波望遠鏡饋源艙。(中新社)

24日拍攝的貴州群山之中的電波望遠鏡。(中新社)

有超級「天眼」之稱的500公尺口徑球面射電望遠鏡(台灣稱電波望遠鏡),25日在貴州啟用,開始接收來自宇宙深處的電磁波。科學家表示,「天眼」能夠接收到137億光年以外的電磁訊號,比喻其靈敏度,假設有人在月亮上打手機,它也「看」得一清二楚。

從空照圖來看,「天眼」外形像一口巨大的鍋,電波望遠鏡「鍋」越大,接收訊號的效果越好。據了解,超級「天眼」有幾項優勢:一、口徑大看得遠;二、接收直徑大,更容易匯聚電磁波;三、能找尋銀河系以外的新星,探索更多宇宙奧祕。

探索外星生物

此項「天眼」計畫於1994年提出構想,從預研到建成歷時22年,現成為世界最大單口徑、最靈敏的電波望遠鏡。「天眼」工程總工程師兼首席科學家南仁東表示,借助這巨大的「天眼」,科研人員可以窺探星際之間互動的資訊,觀測暗物質,測定黑洞品質,甚至搜尋可能存在的外星生物。

中科院國家天文台副台長鄭曉年表示,500公尺口徑球面電波望遠鏡突破電波望遠鏡的百公尺極限,它擁有30個足球場大的接收面積,用6670根主索和4450塊反射面板打造而成。比德國波昂100公尺望遠鏡靈敏度提高約10倍,比波多黎各阿雷西博望遠鏡綜合性能提高約10倍。

觀測宇宙邊緣

來自全球多位天文學家及眾多天文愛好者啟用當日也齊聚貴州平塘,共同見證中國「天眼」開啟探祕之旅。據了解,25日起「天眼」方圓5公里將成為「靜默區」(不僅搬遷了居民,還要求進入人員關閉手機,避免任何干擾)。「天眼」能夠接收到137億光年以外的電磁訊號,觀測範圍可達宇宙邊緣,它開始睜開「慧眼」,專注地捕捉來自宇宙深空的訊號。

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射電望遠鏡

台灣稱為「電波望遠鏡」,主要接收天體無線電波段輻射的望遠鏡。電波望遠鏡的外形差別很大,有的是固定在地面的單一口徑的球面電波望遠鏡,例如,位於貴州的「500公尺單口徑球面電波望遠鏡」;有的則是全方位轉動的類似衛星接收天線的電波望遠鏡,還有金屬桿製成的電波望遠鏡等。以新啟用的「500公尺單口徑球面電波望遠鏡」為例,其功用為接收來自外太空的電波訊號,如同「靈敏的大耳朵」仔細聆聽來自宇宙的聲音。(戴孟錚)

(旺報)


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