子安貢雀舌是「會站立的茶葉」。(記者陳建瑜攝)
子安貢雀舌是「會站立的茶葉」。(記者陳建瑜攝)
商城金剛台西河境內的茶園,通常到4月清明節前,許多採茶農家都會進行採茶。(記者陳建瑜攝)
商城金剛台西河境內的茶園,通常到4月清明節前,許多採茶農家都會進行採茶。(記者陳建瑜攝)

商城縣位處河南省最南端,境內擁有高達1500公尺的山脈,山中霧氣濃及陽光柔和,致使商城家家戶戶生產「會站立的茶葉」,即著名的「信陽毛尖」,為中國十大名茶;其中「子安貢雀舌」更是清朝慈禧太后所愛,泡起的茶葉如「18歲的青春少女」般的年輕貌美。

台灣多處產茶,以阿里山紅茶為例,形狀為球狀,但在商城所產的茶葉大多為條索狀;在商城金剛台西河景區內的山脈雄偉,群峰連綿,雲霧繚繞,最高山脈高達1584公尺,非常適合茶葉的生長環境。

清明雪芽回味甘甜

一般而言,商城採茶時機會選在清明節前,大約4月左右,尤其下雨天的雨水或霧氣有助於茶葉的生長;商城農民在選擇採茶的茶葉時,首先會選擇產量稀少但價值較高的「雪芽」,這種採茶難度較高,口感清淡,回味甘甜;接著是「小毛尖」,呈現「一心一葉」狀,喝起來的口感較重;再者是「大毛尖」,呈現「一心兩葉」,通常採茶時間越往後推,口感上就越重。

走進金剛台西河景區,會發現四處布滿茶園,當地人表示,尚未開發前,這裡原本就有許多茶農,幾乎家家戶戶以採茶維生,採茶季節一到,許多人就慕名而來購買茶葉,近年經濟逐漸發展後,擴張茶葉的銷售管道,也讓「信陽毛尖」得以遠播聞名。

與大陸央視合作的子安貢茶總經理張善萍指出,信陽所產茶葉的最高等級是「子安貢雀舌」,因為茶葉形狀像麻雀的舌頭一樣小又尖,最早可追溯至唐朝,之後清朝慈禧太后特別喜愛;雀舌最大的特色就是浸泡在攝氏95度左右的熱水後,可見到茶葉一片片豎立起來,行成「會站立的茶葉」,嘖嘖稱奇。

豫皖交界茶葉故鄉

茶葉儼然成為信陽商城的一大特色,其背後主因與地理位置有關;西河位在河南省的最南端,豫(河南)皖(安徽)兩省交界處,境內山脈屬於大別山系,其最高山峰是大別山在河南省境內的最高峰,被譽為「豫南第一峰」。

根據地質研究指出,由於金剛台地區的土壤是由安山質火山岩和花崗岩風化而成,富含鈣、鐵、鎂、鉀、鋅等多種元素,再加上溫暖濕潤氣候,非常適合茶葉及板栗(又稱栗子)生長。

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