經典科幻電影《聯合縮小軍》(Fantastic Voyage)中,科學家駕駛著被縮小至微型的奈米潛艇,深入人體中修復受損大腦的場景,即將發生在現實生活中!香港大學化學系助理教授唐晉堯領導的團隊,日前研發出全球首個光控奈米機器人,與人體血細胞大小相若,可以注入人體、用光引導,用來切除癌細胞或輸送標靶藥物。

發展生物醫學應用超微型奈米機器,早已成為全球科學界的潮流,今年諾貝爾化學獎的3名得獎科學家,正是從事「分子機器的設計和合成」研究,提供日後研究組合成更複雜的分子機械,應用於單分子包括蛋白分子等的操作。唐晉堯團隊研發出的光控奈米機器人,也將應用於醫療用途,預計約10年後可投入實際應用。

前後歷時3年多,唐晉堯團隊發表世界首見的光導向奈米機器人,運用光能為驅動力,並能以光引導機器人的活動,當初由趨光性的綠藻獲得靈感。綠藻可感受光線的射入方向與強度變化,朝著光源運動以便進行光合作用;受此啟發而問世的光導向奈米機器人,以「奈米樹」為結構,並由硅和二氧化鈦組成,成本便宜又感光,故可透過光控制機械人移動方向。

唐晉堯並指出,除光控外,研究人員也可同時利用程式,控制奈米機器人的移動路徑,提升準確性。唐晉堯預計未來光控奈米機器人可用於切除癌細胞,或直接向細胞輸入藥物等,「相比其他治療方式會殺死癌細胞和健康的細胞,奈米機器人治療可更為有效,減少對病人的傷害。」

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