癌症最怕轉移,一旦轉移勢必降低治療效果,但新型免疫療法提供患者曙光。罹患黑色素癌的黃先生,腫瘤轉移20多處,一度放棄治療,最終決定接受新療法拚活命;另名混合性肝細胞及膽管癌患者李先生,腫瘤轉移到淋巴腺及腹膜,同時接受新療法和質子治療,兩人腫瘤均已消失,只是花費均逾百萬元。

收治該2名病例的長庚醫院免疫腫瘤學卓越中心主任張文震解釋,正常人體內的免疫系統隨時都在作用,清除變性、突變的細胞,但癌細胞內的特定分子會「抑制」免疫系統,導致其功能異常,癌細胞便得以自由增生、轉移;該新型免疫療法透過藥物,解除癌細胞對免疫系統的抑制,達到反抑制效果,讓免疫系統恢復正常、進而消滅癌細胞。

目前該新型免疫治療藥物,在國內已通過黑色素癌、肺癌的適應症申請。桃園長庚副院長楊政達說,上述兩種癌友經醫師評估適合後,便可在第二線施以該新型免疫療法;但若是像李先生等其他癌別患者,在手術、化療、放療等傳統療法均無效,且經評估適合的情況下,可透過專案申請。

黃先生說,自己過去經多次化療、放療,但癌細胞仍轉移到全身,萬念俱灰,太太雖不斷鼓勵他,卻也暗地難過的替他準備後事,但在接受新型免疫療法後,全身腫瘤都已消失,目前已恢復體力,還能和親友一同爬山。

楊政達提醒,該治療目的是讓免疫系統「解除封印」,故不適用曾接受器官移植、或有自體免疫疾病等患者;B肝、C肝的患者用藥過程也要嚴密監控。

張文震補充,該新型免疫療法是以「體重」計量和計價,1次療程約3個月,因尚未納入健保,每月藥費約20~30萬元,對一般家庭負擔大。李先生2周治療1次,起先1針約50萬元,但現已陸續降到12.5萬元,再搭配質子治療,年初至今花費逾500萬元。

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