新加坡目前共註冊登記了5,200多家餐飲店,相當於每平方公里內就有7家餐飲店!根據新加坡交易所的報告,餐飲業者市值合計超過7億9000萬元,其中最大的兩隻餐飲業股是麵包物語集團(BreadTalk Group)和金利太平洋集團(Auric Pacific Group)。新加坡餐飲業指數(Food & Beverage Services Index)最新資料顯示,今年6月份的餐飲表現與去年同期相比,整體下滑了3.3%,年度累計則成長0.4%。目前數據顯示,新加坡餐飲業發展的整體前景似乎有些疲弱。

對比觀光人數或許可以探索出可能原因。旅遊業是新加坡經濟的重要組成部分,新加坡旅遊局曾於2005年制定「旅遊2015計畫」,希望十年內將旅客人次提高至1,700萬,並取得300億新幣的旅遊收益,因此新加坡的國際訪客逐年增加,其中以亞洲訪客成長率最大。2010年2座賭場渡假村開幕,更是中國大陸旅客成長的主因,來訪人數的增加帶動了旅館業房價及飯店的整體營收。當年旅客暴增20%,帶動新加坡當年經濟成長高達15%。賭場效應下滑後,到2014年觀光收入已經幾乎零成長(236億新幣),旅客人次更已經是負成長。另外由於歐洲經濟復甦緩慢,石油價格低迷,以及東南亞區域國家放寬簽證及擴大旅遊宣傳等因素,都影響了新加坡旅遊業進展。

美食在觀光業中扮演了重要的角色,但據新加坡政府統計,餐飲業(food and beverage, F&B)人力短缺情況非常嚴重,服務人力普遍不足。新加坡餐飲業聘用約16萬名員工,約占總就業人口的4.5%,但對新加坡國內生產總值(GDP)的貢獻僅約0.8%。據統計,新加坡有九成的餐飲業者面臨人力短缺,約三成業者經營困難。

新加坡人力部人力報告顯示,截至今年6月,餐飲業仍有高達4,300個職缺。餐飲業者面對的三大問題就是租金高、薪水高、員工不足。由於餐飲業薪水與社會地位均屬偏低,使得年輕就業人口在求職時,餐飲業不會是首選行業,導致新加坡餐飲業人力嚴重短缺。而外勞政策收緊更是讓許多新加坡餐飲業者請不到當地員工。2013年開始,新加坡標新局(SPRING)推出中小企業人才培育計畫(SME Talent Programme,STP),提供在學學生學習獎勵配套,藉以吸引及培養儲備管理人才。今年更推出的第二個餐飲業生產力計畫,為業者規劃出三大策略,以塑造更有素質的團隊,進而推動領域轉型。三大策略是:1.通過業務轉型重新設計工作內容、2.提升技術以建立未來強大的新加坡人核心團隊,3.強化人事部門能力以改善管理和招聘程式。

因應人力不足的部分,新加坡政府和業者也開始思索如何將科技應用於餐飲業,並以政府經費協助中小企業採納自動化設備,第一、補助採購自動化設備措施,第二、升級自動化設備之貸款措施,第三、購買自動化設備可抵免稅額措施。藉此鼓勵餐飲業透過科技尋求問題的解決方案,將網路、雲端、大數據分析等運用在餐飲業上,包括軟體的線上應用技術,如線上訂餐、POS系統等,還有備受矚目的食品科技-3D食物列印機,以及機器人送餐等。餐飲設備與科技的結合,也讓餐飲業更多元化。

新加坡餐飲業領域仍有許多地方需要轉型。第一、減少對人力的依賴,重新設計食材準備和服務流程,利用科技提高生產力;第二、必須意識到引起年輕人對餐飲業產生興趣,以及未來理想的重要性,讓企業主可以吸引到更多優秀人才,同時也要檢討如何留住員工和建立強大的中層管理團隊;第三、從業人員也應該不斷自我提升,才能配合轉型的步伐,不被市場所淘汰。

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