葉常菁是在2003年時,受前東洋董事長林榮錦二面之緣的感動,束裝回國創辦智擎,回國後,才發現原先公司認為可以到位的15億元最後只進來1億8千萬元。雖然募來的資金僅是原本的1成左右,但葉常菁認為,小公司小資本就必須要有新的利基營運模式。她認為,NRDO(No Research,Development Only)具備「麻雀雖小,五臟俱全」的優點,很適合台灣小資本、承受風險壓力較低的中小企業。

所謂NRDO的策略,是指公司不做新藥發現(drug discovery)的基礎研究、不投資昂貴的實驗室和設備,取而代之的是引進具有潛力的新藥候選物,透過評估新藥以授權引進方式開發,範圍從臨床前試驗至人體臨床試驗階段。

接著公司再以核心實力為新藥開發的策略擬定與執行計劃,透過國際合作共同執行該新藥候選物的製造和非臨床、人體臨床開發試驗, 促使研發資源最大化。

不過,要以NRDO模式進行新藥開發的條件,必須要先營造以授權引進方式的商業模式,而且在開始選題時,即要具備能力才能透過授權引進產品,期間授權談判和專業度則是關鍵。另外,如何讓授權者與被授權者雙方在價值認知上縮小差距,也是重要的課題。

而以目前智擎已成功開發安能得,並順利授權,而PEP503的臨床也有好消息,預計明年授權也是呼之欲出中,證明葉常菁獨特的判斷力和其豐沛的人脈。

當然在新藥開發過程中,智擎也不是一路順遂。

2008年智擎錢燒的差不多,決辨理現金增資,原本國發基金答應增資,卻因政黨輪替,該到位的資金沒著落;股東要求所有資深經理人必須減薪三成,才願繼續投入資金,葉常菁斷然拒絕。

她表示,寧可自己不支薪,也不能犧牲員工福利,後來林榮錦找葉常菁和東洋一起出資,並將增資幅度縮小,加上全體員工在最艱難時全數留下來一同奮鬥,最後安能得順利在2011年成功授權Merrimack製藥公司,也讓智擎蛻變。

而從2011年開始,除了2013年因沒有里程金入帳虧損外,智擎年年都獲利,也是新藥業首家獲利的公司,預期明年起因歐洲和亞洲藥證到手,智擎還可分潤銷售額,加上安能得新適應症啟動,法人認為,智擎未來在里程金和歐、亞銷售額分潤下,每年要大賺一個股本並不難,因手握滿滿現金,也是最有機會去併購海內外利基藥廠的公司。

葉常菁表示,她相信「Everything is possible」,也堅信台灣生技業會在全球新藥市場上逐漸佔有一席之地,而智擎將會是台灣生技藥業的啟動者!

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