神奇電磁引擎 陸搶先美上太空

由羅傑.蕭耶開發測試的電磁引擎。(觀察者網截圖)

10月19日,神舟十一號航天員景海鵬(左)和陳冬順利進入天宮二號實驗艙。(新華社)
大陸太空科技一飛沖天,圖為11月3日20時43分,運載火箭長征五號從文昌航天發射場點火升空。(新華社)

違背物理定律的「電磁引擎」原先被全球物理界認為「不可能」,但自美國NASA2014年承認已完成實驗後,物理界正視其存在的可能,大陸則在日前透露,已製造出樣機並送上太空,於天宮二號太空站試驗中。此新聞震驚國際,人類航太科技推進一大步。

英國《每日郵報》網站報導,在美國NASA鷹工廠實驗室2014年發表論文,證明已成功開發出電磁驅動引擎(EmDrive)技術後,這種革命性的無燃料引擎技術再次引發爭議。如果這種不符合物理學常識的概念成為現實,可讓航空器的速度加快又不擔心燃料問題,甚至可能達到超光速,這違反所有的物理定律,也違反愛因斯坦的光速不變定理。

違反牛頓第三定律

根據電磁驅動理論,電磁引擎核心零件只是一個特殊形狀的微波共振腔體,裡面不斷運動的微波給太空船提供推力,用太陽能就足以提供電力維持微波的運動。若能成功,人類可在4個小時抵達月球、10周內到達火星。

發想電磁引擎的羅傑.蕭耶稱其為「沒有排氣裝置的火箭引擎」。違反的是牛頓第三定律:「當兩個物體相互作用時,彼此施加於對方的力,其大小相等、方向相反。力勢必成雙結對出現,一道稱為『作用力』,另一道力則稱為『反作用力』。」

2010年,大陸西北大學教授楊涓開始研究電磁引擎。2013年,她的團隊率先製作出EmDrive原型機,公布測試結果:2.5千瓦的電量產生720毫牛(約72克)的推進力。

2013年8月,NASA專門研究推進裝置的鷹工廠(Eagleworks),在詹森太空中心對兩台實驗機進行8天實驗,2014年6月發表實驗結果,在28瓦的電力的刺激下,產生了30至50微牛(1毫牛=1000微牛)的推力。

2015年7月,德國德勒斯登工業大學教授馬丁在一場論壇展示對電磁引擎更加精密的實驗結果,證明確能產生推進力。

《國際財經日報》英國版報導,今年12月在北京的一場記者會上,中國空間技術研究院的研究人員證實,從2010年起一直在資助這項技術的研究,並已研製出一台設備,「正在近地軌道上進行測試」。這是電磁引擎首度被送上太空。

登上天宮二號測試

匿名消息人士告訴《國際財經日報》,電磁驅動引擎測試正在天宮二號上進行。天宮二號是今年9月才升空的大陸第二個空間實驗站,攜帶甚多的實驗設備。

中國空間技術研究院通信衛星事業部總設計師李峰在記者會上表示:「這項技術目前處在原理論證階段的後期,目標是使該技術能夠儘快地用於衛星工程。儘管做到這一點很困難,但是我們有信心取得成功。」

小 靈 通

電磁引擎

英國發明家羅傑.蕭耶在2000年提出「電磁推進裝置」想法。利用太陽能在密閉空間製造出多重微波,通過微波的來回移動產生推力。理論上除非故障或磨損,這樣的裝置無需火箭燃料而能夠永遠保持運轉。

不過,這種設想違背了牛頓定律的「動量守恆」原理,當時被視為「不可能的引擎」,只是理論上或可行而已。

然而,美國NASA在2014年表示,相信這個設想可行,也正在實驗中。德國德勒斯登工學院教授馬丁.塔傑馬爾也有相關實驗證實,這能產生推力,只是尚很微弱。

按照羅傑.蕭耶的設想,這種裝置能產生比標準光子火箭大數千倍的推力,航空器的速度因此可突破光速,讓人類設想的星際旅行變得可行。(洪肇君)

(旺報)


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