英國去年6月23日通過脫歐公投,首相梅伊17日的脫歐演說內容提前曝光,顯示英國將以「硬脫歐」(Hard Brexit)方式與歐盟切割乾淨。由於移民政策是英國與歐盟談判的中心議題之一,英國企業開始憂心,脫歐一旦來真的,勞工來源恐大幅減縮。

拜英國汽車業近年蓬勃發展之賜,首都倫敦以西的雷丁(Reading),已成為汽車零件製造業的重鎮。梅嘉爾工程公司(Magal Engineering)每年生產數百萬件的精密汽車零件。但隨著英國準備脫歐,梅嘉爾工程被迫得重新考量在英國的營運。

該公司在法國與德國均設姐妹廠,並向這些海外工廠進口零組件,在雷汀的廠房組裝後,再把成品運回歐陸。過去,梅嘉爾公司無需支付關稅,也不需太多文件往返。但英國脫離歐盟後,這一切都將不復見。

向歐洲進口或輸出商品與服務的業者,如今都焦急地評估脫歐的可能成本。英國銀行業憂心忡忡,往後還能不能對歐盟成員國客戶提供服務。仰仗大量東歐、南歐外籍勞工的農業、營建和旅遊服務等產業,對於脫離歐盟後,還能否聘用外勞也都相當焦慮;他們雇用非本地勞工的權利,可能會遭到限縮,以達到梅伊政府設定的刪減移民目標。

梅嘉爾工程的執行長梅嘉爾說,若無法享受零關稅貿易待遇,將逼使他重新思考公司的經營架構。該公司主要為英國的Jaguar Land Rover與德國的戴姆勒組裝恆溫控制裝置,一旦增加關稅,該公司部分產品售價可能上揚10%,根本無法自行吸收,也不可能轉嫁客戶。梅嘉爾表示,歐洲客戶建議他,考慮暫停在英國的投資,轉至海外生產,為了賺歐陸生意,減少在英國當地工廠的產量。

硬脫歐若成真,公司可能會把部分生產線遷回英國,以因應英國市場需求,不過會有更多零件只會在德國生產,並仍持續投資法國廠房。營運策略改變,不但影響工廠人員數量,梅嘉爾更擔心聘雇海外工程師變得困難重重,因為英國這類人才缺很大。

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