蔡英文總統過境舊金山,出現了60部警用重型機車開道,場面壯觀,綠營自是樂不可支,藍營則質疑這種排場是慷納稅人之慨。真正的「綠色」人士,也就是環保人士,則批評這會不會製造了太多空氣汙染。

綠營樂,樂得有道理,因為面子十足。藍營問,問得有道理,因為天下沒有白吃的午餐。進一步探究,面子也者,是自己往臉上貼金;花錢也者,可以估算得出來。

綠營稱「這是美方的高規格待遇」,這話有灌水之嫌,因為美國處理過境事宜的4原則是「安全、方便、舒適、尊嚴」,並沒有「闊綽」這一項。即使美國總統、教宗或英國女王訪美,美國政府也沒有這麼大的排場。即將宣誓就任總統的川普,喜歡擺闊,通常也只是前4、後2,與蔡總統的60輛相去甚遠。

當然,「4原則」是美國聯邦政府的規矩,地方政府可以有自己的處理方式。就如美國國務院絕不會升起中華民國國旗,但地方政府不受此限。不過舊金山市政府會這麼大方地派出60輛機車?如果台灣享有如此待遇,其他國家是否也有這樣的天賜餡餅?難怪藍營要問「誰買單?」

外交部說「絕沒有出錢」,這話是可信的,因為自然有民間人士出錢。僑界以餐會款宴總統或其他過境、到訪貴賓,動輒席開數十桌,其中很多是熱心僑胞認購的,一桌就要美金上千元。請他們出錢為蔡英文擺排場,絕非難事,甚至他們也樂意而為。

事實上,美國警方提供警車開道,是「為民服務」項目之一。很多地方的警察局網站有「申請警車服務」專項,有的地方則是填張申請表即可,簡便至極。最常見的是喪禮,因為在教堂或殯儀館舉行喪禮後,大家還要移駕至墓地,如有警車開道,方便得多。

其他還有種種名目可以申請警車,例如婚禮、音樂會等等。警方基於便民、服務,只要忙得過來,通常不會拒絕。不久前,紐約某球隊到華府比賽,賽畢趕赴另一城市,即由華府警車開道。紐約市長白思豪感謝之餘,說「只要每個人都能公平享有,這樣的服務是合理的。」

當年,名投手黃平洋趕往婚禮途中,交通出了狀況,路過的警察遂為他前導,當時有人略略批評了警方。如果在美國,人人皆可申請,根本不是特權。

當然,在很多城市,申請這項服務是要花錢的。金額由各城市自訂,在小城市,通常1車1小時為美金30多元,合新台幣1000元左右,大城市貴一些。蔡總統的60輛,1小時需款約美金2、3000元,5小時就乘5,10小時就乘10,以此類推。

只是真有必要如此嗎?美國總統一身繫天下安危,車隊之中包括電子車、救護車等,浩浩蕩蕩,但前行、後隨的重機不過是個位數。熱心人士以60輛為蔡總統開道,難道是給她60歲生日的遲來禮物?

不久前,美國副總統拜登前往家鄉德拉瓦州,也許是不願錦衣夜行,竟出動多達17輛警用重機,結果招致各方批評。倒不是因為車隊發生擦撞車禍,而是基於環保。民主黨一天到晚強調環保,卻以17輛重機排放的廢氣做了壞榜樣。同樣強調環保的民進黨與蔡總統,應以為鑑。