年屆耳順的W女士,進診間就說他有大腸激躁症,而且這個問題已經維持有一年了,看起來似乎也在其他地方治療過,詳細一問,這位患者是屬於交替型的,也就是隨著情緒壓力等問題的增加,腹瀉或是便祕兩種症狀交作。

而這位女士確實也有家庭壓力等問題,除此之外,還動過大腸直腸手術,更加重了腸道方面的疾病,這樣的問題,使得原來就不佳的情緒更不好,最後連睡眠品質都變差了。

大腸激躁症是工商業社會常看到的疾病,女性又比男性多很多,大多數發生在30至40歲,這種家庭兩頭忙的世代身上,這個疾病的特色就是,平時就有腸胃不好的問題,但在緊張壓力大的時候,比如說上班、開會、業績重的時候,症狀就會突然變得更加嚴重。

至於發生的症狀各有不同,有人會便祕,有人會腹瀉,也有人會像上述的W小姐一樣,便祕腹瀉交互發作。

為什麼會在壓力大緊張的時候,腸胃症狀會變嚴重呢?目前大腸激躁症的原因還不是很清楚,但推測跟自律神經有關,腸胃道的周遭纏繞了許多神經,以控制調整腸胃道的蠕動,以便消化吸收,當壓力增大時,這些控制腸胃道的神經受到影響,進而導致腸胃蠕動的異常,如果腸胃道蠕動受抑制,就會發生便祕的症狀,相反的,若蠕動太快,則會容易腹瀉,一般來說,這種腹瀉都會伴隨著腹痛,但大便結束後就會消失了。

就中醫的對這種大腸激躁症的解釋又略有不同,這種因為壓力情緒引起的腸胃疾病,中醫認為是肝氣出問題,進而引發腸胃的毛病,常見到的病機就如肝鬱脾虛、肝氣犯脾等。

因此,除了直接治療腸胃的問題,如脾虛或氣滯以外,中醫還會考慮用疏肝解鬱的方法來處理。

比如說上述的W女士,就是同時使用了疏肝的柴胡,以及健脾的乾薑,以及其他的藥物,在治療幾周後,交替的腹瀉以及便秘就恢復正常了,連原來難睡的症狀也得以改善。

如果病情比較輕微,或發生沒多久的話,靠著規律的作息,適度的運動,也能改善症狀,但最重要的,是要改變這種緊張焦慮的生活環境。

如果可以的話,在查覺到肩頸僵硬、呼吸較急促的時候,能設法離開當時的環境,並且找個能讓人放鬆的地方發呆一下,深呼吸,或是做做下列調養氣血的導引,也會對症狀有所改善。文/台北市中醫師公會吳建東中醫師(詠生中醫診所院長)

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