印度15日發射火箭升空,一次將搭載的104顆衛星送入軌道,打破了俄羅斯寫下的「1箭37星」世界紀錄,是迄今人類單次發射衛星數量最多的一次。

印度太空研究組織(ISRO)表示,當地時間上午9時28分,PSLV-C37型極軌衛星運載火箭在印度東部安得拉邦斯里赫里戈達島的航太中心發射,飛行28分鐘後將衛星送入太陽同步軌道。

此次發射的104顆衛星中有一顆714公斤重的地球觀測衛星,該衛星可拍攝高解析度圖像,和103顆總重量664公斤的奈米衛星。印度太空研究組織透露,這些奈米衛星幾乎全都屬於外客戶,其中96顆屬於美國,而以色列、哈薩克、荷蘭、瑞士和阿拉伯聯合大公國各5顆。

此次成功發射刷新俄羅斯在2014年6月創下的「一箭37星」世界紀錄。印度希望透過此次發射展示在低成本衛星運載及部署領域的實力,以吸引更多客戶。

目前美國、俄羅斯、中國、印度、日本等國以及歐洲太空總署掌握了「一箭多星」發射技術。

過去20年來,印度已經成為商業太空市場中的關鍵角色,提供低成本衛星運載的選擇。印度能以低於其他國家六、七成的價格把衛星送入太空,主要受惠於廉價勞動力原本以及國家主導的模式。印度政府今年增加了太空計畫的預算,並宣布打算展開探測金星任務。

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