莧菜因汁液為紅色,被稱為「狀元紅」,古代學子考前必吃,討個好彩頭。莧菜含鐵量比菠菜高,胡蘿蔔素含量在綠葉蔬菜中名列前茅,獨特的味道也為很多人所愛。

市場上銷售的莧菜有的很紅,有的偏綠,根是白色的。這兩種莧菜在營養食療方面也的確有所不同。

中國第一部地方本草專著《滇南本草》,曾研究兩種莧菜:「白者入氣,赤者入血。白動痰,赤破血。治大、小便不通,能通血脈,逐瘀血。」亦即紅色莧菜能化淤血,所以有淤血的患者可適量多吃;白色的(根白葉綠)莧菜能調暢氣機,有痰,尤其是有熱痰的患者可多吃。總而言之,有便祕問題的人吃莧菜有助於通便;血脂高的人更要多吃紅莧菜,可通血脈,逐瘀血。

值得注意的是,再好的食物也不可多食,有3種人要遠離莧菜,其一,因莧菜有破血作用,產婦盡量少吃或者不吃,避免流產危險;其次,脾胃虛弱者忌食,恐耗散胃氣;其三,不可以與鱉一起食用。

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