工人在東北特鋼集團大連基地高合金線材生產線煉鋼作業區忙碌。(新華社資料照片)
工人在東北特鋼集團大連基地高合金線材生產線煉鋼作業區忙碌。(新華社資料照片)

美國總統川普上台,高調吹響貿易戰號角,但24日卻傳出滑鐵盧!美國對40家中國鋼鐵企業的侵權調查,俗稱「337條款」調查,在歷時10多個月纏訴後,最近因原告美國鋼鐵公司(U.S. Steel)決定撤銷商業機密竊取的指控,根據中國商務部的公告,美國國際貿易委員會(ITC)將於3月做出終止調查的終判。

2016年4月,美國鋼鐵公司認為有中國駭客竊取公司的高科技鋼鐵關鍵配方,因而向ITC申請對中國鋼鐵企業進行377調查。中國首鋼、河北鋼鐵、上海寶鋼、武漢鋼鐵及鞍山鋼鐵等40家中企,均列入被告名單。

網路竊密不適用337

所謂「337條款」,係指《美國關稅法》第1337條,針對不公平之進口商品採取邊境措施,特別是對智慧財產權造成侵害的案件。一旦侵權認定成立,被認定侵權的產品將禁止進口到美國。

從貿易保護角度來看,「337條款」可視作美國設下貿易壁壘的手段,加上「雙反」(反傾銷、反補貼)調查,引發中國官方強烈不滿。中國商務部研究院研究員梅新育最近在《人民日報》撰文指出,美國對國內鋼鐵業保護過頭,反而損人不利己,國內鋼品可能數量減少而漲價,且不利市場發展。

然而,時隔10個月,上述案件出現轉折,美國鋼鐵公司日前決定撤訴,整個337調查確定畫下休止符。根據美媒報導,美國鋼鐵公司撤訴的最大原因,或在於網路商業機密竊取不適用337調查。該公司15日發出官方聲明,認為337條款過時,未把網路等新科技犯罪納入範疇。

相關損害調查都喊停

美國鋼鐵公司指出,由於缺少政府的協助,考量到這起國際訴訟可能面臨「難以承受的負擔」,於是決定撤訴。在這種情況下,ITC日前做出終止調查的初判;ITC按程序將於30日內對全案做出終判,算一算時間,最快3月就會有結果。

不過,美國鋼鐵公司強調,對於中國企業的壟斷行為,還有繞道第三地出口各類鋼品來逃避關稅的行為,將會持續提出控告。至於商業機密竊取一事,將保留控訴權利。

事實上,美國鋼鐵公司當初除指控中企涉嫌竊取商業機密外,另指控中企涉嫌操縱價格,且原產地、商標申報不實,造成美國產業損害。不過,伴隨ITC終止377調查,相關產業損害調查也一併喊停。

#ITC #商業機密竊取 #損害 #撤訴 #做出