蓋茲推新核電 6度登陸談合作

3月23日,微軟創辦人比爾蓋茲(左)以美國泰拉能源公司董事長身分,在北京拜訪中核集團董事長王壽君(右)。(取自第一財經網)

2016年3月20日,全球首座高溫氣冷堆示範工程壓力容器在華能山東石島灣核電廠吊裝成功。(新華社)

為了推動第四代核能發電技術──行波反應爐,微軟公司創辦人比爾蓋茲至少已經6度來到中國。23日,比爾蓋茲以美國泰拉能源公司董事長身分在北京拜訪了中國核工業集團董事長王壽君,雙方就行波反應爐簽署合作方案。外界預料,比爾蓋茲欲藉中國深厚的核工業實力實現其「無碳能源」的心願,一旦成真,將會是全球能源領域的一次革命性突破。

據大陸核能專家的說法,行波反應爐與傳統核反應爐有很大不同,前者可以直接利用被廢棄的鈾同位素,甚至是只經過簡單轉化的核電站廢棄燃料,對其深度焚燒而產生巨大能量,並將沉重廢物負擔轉換成高額經濟效益。該技術的另一大優勢是,無須更換燃料及後續處理,通過提高運行安全性而降低核擴散風險。

泰拉電廠 已在籌建

由於該項技術具備高效、無碳等優點,比爾蓋茲為了實現這種技術,近年來頻繁穿梭中美兩國之間,從2009年至2015年間,已經5次造訪中國以尋求行波反應爐的合作,而他所屬的泰拉能源其他高層也在近幾年裡造訪中國約10次之多。

而本月23日則是他第6次訪華,這次造訪為他的行波反應爐帶來具體成果。業內人士指出,目前由泰拉能源提出、微軟公司資助、以建造行波反應爐為主的「泰拉電廠」正在籌建中,預計未來還要投入高達59億美元。不過,泰拉能源無法獨力將行波反應爐從實驗室中發展至商業運轉。

中核快堆 表現搶眼

據了解,目前中核集團已成功運行一座在理念上與行波反應爐非常接近、俗稱「快堆」的核反應爐。該反應爐已在2011年正式並網發電。比爾蓋茲曾於2009年目睹該實驗快堆。這也是比爾蓋茲積極尋求與中國合作的主要原因。

鑑於核電發展的規模和承諾,中國將在下個世紀成為全球能源發展的重要市場。比爾蓋茲表示,以中國致力核能科學研究和創新技術發展的決心,中國必將成為世界核能的領導者,「事實上,中國已經在這條路上取得了進展」。

值得注意的是,面對大陸在核能發電日新月異的進展,專家指出,不論是行波反應爐或是快堆,其技術都已朝零核廢料發展,在這種趨勢下,台灣近年來不斷高喊的非核理念是否已經過時,執政者恐怕得針對台灣的能源政策全面重新檢討。

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行波反應爐

行波反應爐(Traveling wave reactor),是一種通過核反應將不可裂變材料轉變為可裂變核材料,利用這些材料的裂變過程來發電的一種反應爐設計。行波反應爐在設計上屬於第4代反應爐,與傳統核反應爐不同的是,行波反應爐可直接使用核廢料或未經處理的天然鈾作為燃料,甚至其自身產生的核廢料亦可回收循環再利用,理論上,行波反應爐一次裝填燃料後,可以自行運行數十年至上百年,不需要清除核廢料,環境風險大幅降低。不過,建造一座行波反應爐非常困難,目前尚未有這種反應爐投入商業運行。(梁世煌)

(旺報)


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