都市溫度比周遭地區高的現象,成因在於都市人口集中,林立的人工建物與路面較易蓄熱,同時空調系統及車輛排放大量廢熱,高樓阻礙風的流動,而大氣吸的熱受空氣汙染物質遮蔽,拖慢輻射冷卻速度,導致都市氣溫升高,與周圍相比像一座發熱的島嶼。

熱島效應造成都市高溫化,間接加劇能源供給壓力,且導致日照時數減少,空氣汙染惡化,另外由於降水形態改變使水患發生機率增加。熱島效應影響都市居民的生活舒適度、生產力、能源使用、疾病、生物多樣性等,成為都市研究的熱門議題。

#熱島效應