美國主要鐵路公司CSX新執行長哈里森(Hunter Harrison)4月中在法說會上承諾會徹底改革公司營運模式,包括縮減過多火車頭的編制,和清除公司改變營作模式後所遭遇的瓶頸等。外界在觀察這位在鐵路界以轉虧為盈的專家如何帶領CSX走出困境。

哈里森提出的「精準鐵路策略」是他過去先後擔任加拿大2家主要鐵路公司曾使用過的節約策略,具有實戰經驗而非空談。外界認為這有助他帶領CSX在美國東部複雜的鐵路系統裡更有效率地營運,包括如何縮短運輸時間。

他接受《華爾街日報》訪問時說:「雖然這是蠻劇烈的改變,但也是蠻簡單的模式。」

他形容這就像足球隊從帶球進攻轉為傳球進攻那樣,大家還是在進攻,只是採取不同策略。

在鐵路業打滾50年的他表示,計劃停用約550部用以推動列車的火車頭,因為CSX已經把4座有坡度的駝峰調車場轉換成平面調車場,從而減少火車頭的使用,讓營運更有效率。另外還會停用約2.5萬節車廂,因此正考慮關閉部份路線。

投資人看好哈里森的策略,能透過提供更快、更能獲得客戶信賴等服務來提高CSX獲利。

原本擔任加拿大太平洋鐵路公司執行長的他在1月離職,並轉為擔任CSX執行長後,CSX股價迄今已大漲,讓公司市值因此增加約100億美元。

儘管被外界看好,但市場擔心CSX最終還得面對包括「義大利麵碗」(spaghetti bowl)效應等挑戰。因為美東鐵路系統錯綜複雜,同時被CSX、諾福克南方鐵路(Norfolk Southern)與其他短途貨運和客運鐵路公司一起使用。

哈里森對此表示,CSX正試圖繞開一些特定繁忙的火車站來增加運輸效率,但此舉會需要增加額外車程。

他形容解決義大利麵碗效應的方法,就是在吃義大利麵時打破麵碗的限制。

他計劃把焦點放在芝加哥這個效率不彰、卻又是許多鐵路網交集的交換點上。他暗示這當中有潛力、可透過其他鐵路網的合作伙伴一起去轉移其部份運輸量到其他交換點。

因為從能擔任運輸量的解度來看,芝加哥是充滿各種機會,可以從中挖出不少商機,能降低CSX的營運成本和提升服務品質。

在煤市復甦和其他改善營運的策略支撐下,CSX已預估本年獲利成長25%,優於華爾街的預期。CSX還增加股息配和承諾再以10億美元買庫藏股等來回饋股東。

不過,在著手精準策略之前,哈里森必須先面對另一個問題,即公司在6月初舉行股東大會,將會投票是否答應給予他的薪酬方案。

當中包括給予8,900萬美元特別酬勞,以補償他因離開加拿大太平洋鐵路公司而造成的薪酬損失。這將讓CSX與他簽下4年合約的總薪酬高達3億美元。他已表明,若CSX董事會不接受這項條件,他會立即離職。

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