皇蛾是世界最大的蝶蛾,展翅寬度約20至35公分,早年台灣不難發現,但近年已成稀有生物,南投縣竹山鎮老里長陳朝焚6年前偶見幼蟲,感懷牠們以前對農村經濟的貢獻而決心復育,目前每年羽化、野放約600隻,盼其巨翅野外再現!

皇蛾在1960至1970年代台灣蝴蝶工藝鼎盛時期,是很多農家的重要經濟來源之一,當時工資1天約30到50元,但1隻皇蛾可賣到10至20塊錢,不少人會去採江某樹葉養幼蟲,等著牠結繭、羽化、賣錢補貼家用。

曾任多屆富州里長的陳朝焚,2011年陪特生中心學者前往社區的陳東坑山作生態調查時,在1棵江某樹上,發現3尾皇蛾幼蟲後帶回家,很快就各自結繭,幸運的是,羽化成蟲有雄有雌,交尾產卵後孵化出上百尾如針頭般大小的幼蟲,於是再上山摘江某嫩葉飼養,繁殖一輪又一輪。

陳朝焚復育皇蛾,懷著濃濃使命感,他的另一半楊麗娜接棒當選里長,兩人為營造更適合皇蛾生存的環境,還特別挪出一大片農地,專植江某、鵝掌藤等皇蛾幼蟲的食料植物。

6年來專注投入,目前每年約可羽化出600隻皇蛾。他為牠們配對、設計產卵房和育蟲房,把幼蟲養到二齡至三齡時,先留小部分保種,其餘疏散樹上讓其自然成長,野外存活率雖低,但近2、3年皇蛾曝光率也微幅提高。

#羽化