洞庭湖與鄱陽湖,先秦時期都是雲夢大澤的一部分。在唐宋以前,長江從無水患,就是因為中下游有大量的湖泊水體,即使夏季大雨,也可以疏流。

近百年來,武漢經常成為澤國,大陸網站拋出一個問題,稱中國古代的人選擇城址是非常考究的,洪水帶和地震帶,首先就不在考慮之列。武漢因有雲夢大澤,可以調節洪水,因此,早年並不受河患之苦。

每日頭條網報導,南宋以前,長江是沒有洪水的,自古有「有河患,無江患」的說法,長江沒有水患,是指長江中下游有大量的河、湖、港,這些天然水體對洪水起到了有效的調節作用。因此,南宋以前的長江,具體到湖北荊江河道和武漢周邊,有洪水而無水患。

荊江河道有內江和外江之分,同時武漢的西北面,江漢平原上還有一個非常大的湖泊──雲夢大澤。不過,雲夢大澤如今已經消失了。古代的雲夢澤分指「雲夢」和「雲夢澤」,雲夢是楚王的狩獵區,範圍占今天湖北省東南部的一大半。雲夢澤是指這個範圍之內的湖泊和沼澤,今天荊江以北的江漢平原以內大部分都屬於雲夢澤。

北魏酈道元《水經注》記載,當時的雲夢澤「周三四百里,及其夏水來匯,渺若滄海,洪譚巨浪,滎連江沔」。進入隋唐後,雲夢澤不斷萎縮,唐宋之際,江漢平原上大面積的湖泊已經不存在,大湖泊演變為星羅棋布的小湖沼。

唐宋文獻中,雲夢澤地區比較大的湖泊是馬骨湖和太白湖,馬骨湖周長15里,太白湖有「百里荒」之稱。明末清初,太白湖周長200餘里,但由於長期淤塞,清光緒年間逐漸消失,成為現在的江漢分洪區。馬骨湖也在南宋以後逐漸淤平。

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