國內罹患阿茲海默症的人口逐年增加,而目前醫學報告上認為阿茲海默症免疫診斷方法,是使用酵素連結免疫分析法(ELISA)來檢測腦脊髓液中類澱粉蛋白或濤蛋白的含量,準確性高達8成以上,相較於神經醫學檢驗(如正子造影)的檢查費用便宜許多,可運用於臨床醫學研究上。

磁量生技研發經理劉秉勳博士表示,腦脊髓液為侵入式的體外診斷法,又被稱作「龍骨水」的腦脊髓液抽取,醫生需要施行腰椎穿刺手術來抽取脊椎內的腦脊髓液,而且手術後病患需平躺6~12小時,可能會讓患者引起頭痛、頭昏、噁心、嘔吐等不適感,因此民眾較難接受此方法。

過去10年來,很多研究團體嘗試使用其他體液(如口水、尿液、血液)取代腦脊髓液以降低檢驗風險與成本,但這些體液含有類澱粉蛋白與濤蛋白的比例相當低,僅是腦脊髓液的1/20,需要非常靈敏的檢驗技術才能精準驗出類澱粉蛋白與濤蛋白,是檢驗技術的重大挑戰。

近幾年醫學上對阿茲海默症的基因體學研究指出,某些突變的基因如類澱粉前驅蛋白、早老蛋白一號與早老蛋白二號呈陽性反應者,皆是早發性阿茲海默症(30~60歲)的高危險群,而產生E型脂蛋白突變則是晚發性阿茲海默症(60歲以後),該突變基因皆會導致乙型類澱粉蛋白生成量增加,造成大腦神經細胞壞死與斑塊。

目前逾9成的阿茲海默症患者在基因診斷上表現正常,不論正常或異常基因的阿茲海默患者,大腦皆會形成類澱粉斑塊及神經元糾結。

劉秉勳指出,磁量生技率先研發阿茲海默症血液檢測,即可早期發現並事先預防,能加速各大藥廠新藥的開發,讓更多患者受益。

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