英國航空(BA)上周六發生電腦故障,導致倫敦希思羅(Heathrow)及蓋威特(Gatwick)兩大機場當天航班全部取消(下圖,美聯社),至於週日已有部分航班恢復正常。儘管英航排除駭客攻擊嫌疑,不過系統當機卻透露近年航空業整併及IT委外暗藏的風險。

英航周日聲明表示:「我們正持續搶救IT系統,預計蓋特威機場在周日幾乎能恢復正常起降,而希思羅機場也能在周日恢復多數航班服務。我們對於造成顧客不便深感抱歉。」

希思羅及蓋特威機場是英航兩大營運基地,平均每天都有上百架班機起降。上周六上午英航發現電腦系統故障,不僅無法辦理報到及登機手續,也查不到各航班的乘客名單,迫使英航在這兩大機場取消所有航班。

由於周一正好是英國國定假日,且許多學童自上周末開始放長假,因此機場擠滿大批準備全家出遊的乘客,不料卻碰上電腦故障。

一名原定飛往德州的乘客佩吉(Terry Page)向CNBC新聞台表示:「我們試過所有自助報到櫃台,只有一台機器能用,於是那台機器大排長龍,但排到隊伍前段時又發現連那台也當機。」

除了機場報到櫃台無法運作之外,英航官網、手機應用程式及客服中心全都當機。英航執行長克魯斯(Alex Cruz)於第一時間排除駭客攻擊的可能性,並強調「電源供應問題是造成這次電腦系統故障的主因」。

儘管上述兩大機場的航班在周日陸續恢復正常,但航空業顧問史翠克蘭德(John Strickland)預期這次電腦故障造成的混亂還將持續數日。他表示:「無論是人力調度、紓解塞車航班,或班機停靠位置的編排都將是一大挑戰。這對英航來說是一場噩夢。」

部分人士認為,近年航空業積極整併卻疏於整合旗下電腦系統,導致硬體設備新舊程度不一。此外,英航為節省成本而在去年裁員上百名IT人員,改以委託印度業者承包IT業務,恐怕也是造成這次電腦故障的原因。

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