過去一周,美國總統川普陸續對亞洲地區的盟邦與對手國展現更加強硬的立場,他的政府先是接連宣布了一系列激怒中國當局的措施,接著川普又向首度訪美的南韓總統文在寅施壓,欲促使其大幅翻修美韓自由貿易協定(FTA)。

《紐約時報》指出,這凸顯川普處理亞洲這個全球情勢最緊繃地區的政策,已轉向強勢進取且難以預料的階段。這個亞洲政策新取向,將考驗川普能否一邊尋求落實競選總統時的貿易保護主義政見,同時在安全議題上與中國和南韓仍持續合作。

近來南韓為了部署「薩德」問題而飽受中國壓力,這次川普卻又在貿易問題上痛斥韓方,頗令分析家感到驚訝。美國前歐巴馬政府國安會議亞洲事務資深主任麥艾文(Evan Medeiros)說:「即使盟邦此際正遭對手國施壓,川普當前卻捨棄交往(engagement),選擇了脅迫(coercion)各盟邦與對手國。」

在6月30日的「文川會」上,川普找來商務部長羅斯向韓方宣讀了一份抱怨清單,內容臚列出南韓減抑美國汽車銷往其市場的各項貿易障礙。羅斯也不滿中國將鋼鐵傾銷至南韓、用以製造油田所需的輸油管,然後運銷美境各地。

川普的幕僚還表明,美當局論定中國國家主席習近平在對北韓當局施壓、抑制其所作所為上,做得不夠,因此放手計畫推進與中國的貿易戰。

在「文川會」上,川普已不再稱中國為協力扼制北韓核武計畫的盟友,而是呼籲「亞太地區其他強國和所有負責任的國家」,與美日韓共同強化對北韓的制裁。

白宮當局預定近日內公布對鋼鐵產業的調查結果,這可能引領美國針對鋼鐵傾銷課徵懲罰性關稅或採取其它措施。以美元估算,南韓是美國所需鋼鐵的第二大供應國,僅次於加拿大。

至於中國,美政府官員表示,基於中國鋼鐵產能過剩,其對全球鋼鐵市場具有害效應。中國生產過剩的鋼鐵均運銷其他國家,結果相關產品多出口至美國。

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