乘客僅需花費台幣3.3元,便可搭埃及地鐵在人口擁擠、交通壅塞的首都開羅自由來去。

■For a fare equivalent to 11 U.S. cents, you can ride as far as you want across the overcrowded, traffic-choked Egyptian capital.

埃及開羅擁有全球最便宜的地鐵,但對於每天搭車的數百萬埃及人來說,這筆費用還是極大的負擔,原因是埃及政府力推經濟改革,地鐵票價從原本的1埃及鎊調高至2埃及鎊(約台幣3.3元),但對乘客而言,薪資未能跟著調整,地鐵票價卻變成2倍,形同生活負擔加重,使得人民購買力大降,生活益發艱困。

據美聯社報導,已有30年歷史的埃及地鐵,見證著該國經濟不平等與階級差異懸殊的現況。紐約、巴黎等世界各地的地鐵,乘客背景不一,其中有富人亦有窮人,但埃及地鐵不一樣,每天的乘客絕大多數是貧窮的底層民眾。

地鐵漲價1倍 引民怨

地鐵對於窮人而言不可或缺,然而鮮少搭乘的上層階級卻不斷提出批評,反對新地鐵蓋進有錢人住的地區,以免貧民區居民會因此大量湧入。

地鐵車站與車廂幾乎看不到廣告看板,因為廣告業者看不起乘客的購買能力,將他們貶為「C咖」乘客。

埃及政府試圖讓經濟重回正軌而力推經濟改革,因此減少食物、燃料等補助,並放手讓埃及鎊貶值,原本8埃及鎊就可換到1美元,如今要18埃及鎊才能換得到。

經改計畫受到經濟學家高度稱許,卻造成埃及通膨率飆高到30%。地鐵漲價1倍引起民眾怨聲載道,導致埃及總統塞西(Abdel-Fattah el-Sissi)不得不親上火線回應,直接上電視與民溝通。塞西表示:「你們喊窮、無力負擔,讓我告訴你們,政府也很窮、也無力負擔。」

今年5月底時,他更對一名國會議員大動肝火,原因是這名議員上電視呼籲政府應暫時凍漲油電價格,直到基本月薪能達到3,000埃及鎊(約台幣4,983元)。塞西怒斥:「你算什麼民意代表,你到底有沒有好好做功課,研究這個題目?」1個月後,油價上漲55%,而電費則預計於近幾個月調漲。

地鐵 每年虧損逾千萬美元

塞西不斷強調,消費者必須開始習慣未經補貼的價格。埃及交通部長阿拉法特(Hesham Arafat)指出,開羅地鐵目前負債高達2,770萬美元,每年虧損約1,110萬美元。

26歲的法律所學生穆罕默德(Hisham Mohammed)則指出:「若政府要我們接受地鐵票價必須比照國際標準,那我願意付這筆錢,只不過政府也該比照其他國家,給予我們民主與自由。」

開羅的人口約有1,800萬人,每天搭乘地鐵的人數高達5百萬人。開羅地鐵擁有3條支線,是當地最方便的交通工具,畢竟當地街道交通無時無刻都壅塞無比。開羅地鐵共有61站,每一站看起來都很像,既沒有商店進駐、沒有廣告看板,也沒有街頭表演演出。

#負擔