財經媒體CNBC報導,微軟周三公布今年會計年度(6月30日止)年報,其中6度提及人工智慧(AI),反觀去年年報則隻字未提。此外,微軟更修改企業願景目標,AI已取代行動業務成為優先發展要務之一,顯見其發展人工智慧的決心。

微軟在年報裡指出:「我們的策略願景是為智慧雲端與融入AI的智慧端點(intelligent edge)打造出最佳平台與生產力服務,以提升競爭力並讓公司成長茁壯。」

這段文字與去年版本類似,唯一差異在於「智慧雲端與融入AI的智慧端點」取代「行動與雲端優先」。事實上,長期關注微軟發展的人對後者應該不陌生,因為自從納德拉(Satya Nadella)2014年接任執行長以來,他便多次提及公司目標是「行動與雲端優先」。

仔細比較2個版本,可看出「行動」一詞已經消失,但這並不令人意外,畢竟微軟推出的Windows Phone行動作業系統反應不佳,而收購諾基亞(Nokia)更導致虧損,微軟後來更稱這筆交易毫無價值可言。

而「雲端計算」仍是微軟的願景目標之一,Office 365與Azure平台等雲端產品銷售成長仍強勁,只不過微軟現在打算將AI加到雲端運算裡。

納德拉上任後正式成立AI研究部門,並陸續收購Maluuba與Swiftkey等AI新創公司。根據此次財報指出,AI團隊「專注於AI研發與其他前瞻性研究,範圍涵蓋基礎設施、服務、應用與搜尋等」。

谷歌母公司Alphabet執行長皮查(Sundar Pichai)先前曾表示,世界當今潮流已從「行動優先」轉為「AI優先」。而社群媒體臉書亦砸大錢投資AI研究與相關產品。

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