很多人想到數學就頭痛,人文、社會科學領域學生可不學嗎?中央研究院院士丘成桐昨表示,數學不好,進不了哈佛大學等一流名校;社會科學(如經濟學)常用到數學,至於文學領域學生如果數學好,也有助於理性思考。

國立台灣大學系統及《中國時報》昨舉辦第8場「成功之母講座」,由丘成桐主講「我做學問的經驗和感受」,之後和台大學生李堂愷、台師大學生廖雅琴及台科大學生莊舜傑等人座談,討論做學問的態度。

讀東亞學系的廖雅琴說,在大學裡面,許多文史、社會科學領域幾乎用不到數學,她請教丘成桐,他們這類學生,學數學對於未來是否有幫助?還是它只是一個升學門檻而已?

丘成桐表示,美國大學入學測驗SAT考數學、寫作、閱讀等3科,以前每科滿分800分、總分2400分,如果考不到2200分,「會直接被哈佛大學丟掉」,根本進不了。因此,數學程度若不是頂尖,即使是文科生,也進不了哈佛等一流名校。

「數學是唯一訓練理性思考的學科」,丘成桐說,不管讀什麼,學數學都有幫助,即使是文學領域學生,雖然用不到數學,但數學可以幫他們建立更好的邏輯推理能力。他感嘆,現在常常是「科學家懂文學家」,但「文學家不懂科學家」,相當可惜。

莊舜傑則問丘成桐對「翻轉教育」等現代教育思潮的看法?丘成桐對現代教育追求的「快樂學習」頗有微詞,他直白的說,「我覺得現代教育家都是在誤導學生」,因為學習不可能沒有痛苦,但痛苦之後若有突破,會相當喜樂。

台灣過去推動「建構式數學」時,認為只要教導學生推理能力,就可以不用背九九乘法表。丘成桐說,真的要唸好學問,不可能不背一些東西,他小時候背論語,一些詩詞到現在都還記得;至於數學,很多人覺得不該背「九九乘法表」,他就覺得莫名其妙。

丘成桐表示,教育最重要的是讓學生覺得付出後會有前途、有收穫,學習過程中,有痛苦經驗才正常,但不要把自己搞到患精神病就好。

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