美國貿易代表萊蒂澤(Robert Lighthizer)18日演說時指出,美國當前的主要挑戰就是應對中國。他並重話批評說,中國的重商主義行為對世界貿易體系形成「史無前例」的威脅,而世界貿易組織(WTO)的爭端解決機制,已不足以解決中國造成的問題。

萊蒂澤是貿易律師出身,長期批評中國的貿易手法,是美對中貿易政策的「鷹派」官員。今年初以來,美國總統川普為借助中國施壓北韓,曾暫緩其在競選期間對中國貿易強硬立場,但隨著朝鮮半島局勢惡化,美國批評中國貿易聲浪又逐漸增溫,包括國務卿提勒森、商務部長羅斯、財長穆欽和國家安全顧問麥瑪斯特等人,近期均對中國貿易提出嚴厲批判。

華爾街日報報導,萊蒂澤在闡述川普政府的貿易觀時指出,越來越多的人感覺到自由貿易體系近年來發展對美國的工人和製造業來說是不公平的。萊蒂澤說,在自由貿易問題上,他與川普立場一致,即美國可以與世界任何經濟體成功的競爭,前提是要有公平的競爭環境。

萊蒂澤指出,許多市場仍不是自由公平,美國當前的主要挑戰就是如何在全球貿易體系中應對中國。他批評中國,為發展本國經濟,提供政府補貼、打造國家企業龍頭、強迫技術轉讓,扭曲國內外市場所進行規模龐大的協調行動,對世界貿易體系構成了史無前例的威脅。

萊蒂澤表示,不幸的是,世貿組織在設計關稅與貿易總協定時,都沒有考慮到應對如此大規模的重商主義,以致目前爭端解決機制不足以解決中國造成的問題。他說,美國必須找到其他的方式保護美國的公司、工人和務農者。稍早,川普政府已針對智財權對中國發起「301調查」。

針對萊蒂澤「中國威脅論」,中國外交部發言人陸慷昨(19)日回應表示,中國自加入WTO以來,嚴格遵守規則、認真履行義務,為多邊貿易體制的有效運轉和發展作出貢獻,各國也都從與中國的貿易中獲得巨大利益,包括了美國。

陸慷表示,大量事實已證明,維護中美經貿關係健康穩定發展,符合兩國和兩國人民根本利益。同為WTO成員,中美雙方都應維護世貿組織規則的權威性,共同完善以世貿組織為核心、以規則為基礎、公平開放的多邊貿易體制。

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